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Bombes de Boston: des cocottes-minute, des billes et des clous

16/04/2013 11:39 EDT | Actualisé 16/06/2013 05:12 EDT
AP

WASHINGTON - Les explosions qui ont endeuillé le marathon de Boston lundi sont dues à des bombes artisanales, vraisemblablement des cocottes-minute remplies de billes d'acier ou de clous pour multiplier les dégâts et déposées au sol, selon le FBI.

Une trentaine de policiers scientifiques spécialistes des explosifs ont été dépêchés sur place et ont récupérés les débris provoqués par la double explosion qui a provoqué la mort de trois personnes et fait 176 blessés, selon un dernier bilan.

Ces fragments "sont envoyés au laboratoire du FBI à Quantico (Virginie, est). Il y seront examinées par des experts qui reconstruiront l'engin ou les engins et détermineront sa fabrication et ses composants", a expliqué l'agent spécial chargé de l'enquête, Rick DesLauriers.

Parmi les éléments récoltés sur place figurent du nylon noir, "qui pourrait provenir d'un sac à dos" selon l'agent spécial DesLauriers, et "ce qui semblent être des fragments de billes de roulements à billes et de clous, sans doute contenus dans une cocotte-minute", a-t-il détaillé.

Il n'a en revanche rien révélé sur la composition de l'explosif.

La puissance des deux bombes, avec un effet de souffle relativement limité, semble écarter l'utilisation d'explosifs de types militaires, type C4, RDX ou Semtex, très puissants et difficiles à se procurer.

Les abords de l'arrivée du marathon ont été examinés à deux reprises, le matin et une heure avant l'arrivée des premiers coureurs, sans qu'aucune trace d'explosif ne soit trouvée, selon le commissaire de Boston Edward Davis.

Mis à part le nitrate d'ammonium fréquemment utilisé pour les voitures piégées, nombre d'attentats à la bombe ces dernières années ont été perpétrés avec du TATP (triacétone tripéroxide), parfois disposé dans des "bombes tuyaux".

Les "bombes tuyaux" sont constituées d'un tuyau de métal dans lequel est disposé l'explosif. C'est ce type de bombe qu'avait utilisé Eric Rudolph pour l'attentat du parc du Centenaire à Atlanta pendant les jeux Olympiques de 1996 qui fit deux morts et 112 blessés.

Le TATP, qui est très instable, peut être confectionné à partir de produits en vente libre, dont de l'eau oxygénée et de l'ammoniaque. Il a notamment été utilisé par les auteurs des attentats de Londres le 7 juillet 2005 ainsi que par Richard Reid, le Britannique qui avait tenté de faire exploser ses chaussures bourrées d'explosif à bord d'un vol Paris-Miami le 22 décembre 2001.

Les services d'urgence de Boston ont fait état de nombreuses blessures au niveau des membres inférieurs, ayant nécessité plusieurs amputations.

"Ce n'est pas inhabituel. Cette bombe a probablement été placée près du sol et donc des blessures des membres inférieurs sont à redouter", a expliqué sur CNN le Dr George Velmahos, chef du service de traumatologie au Massachussetts General Hospital, qui a dû effectuer quatre amputations.

L'utilisation de billes et de clous, transformés en shrapnel, a aggravé les effets de l'explosion: "on a retrouvé toutes sortes d'objets tranchants dans les corps, cette bombe contenait probablement de multiples fragments métalliques. Nous avons retiré des billes et des clous", a détaillé le Dr Velmahos.

Les bombes dissimulées dans des cocottes-minute remplies de shrapnel ont été souvent utilisées dans le passé, notamment lors de la vague d'attentats en France en 1995.

Dès 2003, le département américain de la Sécurité intérieure a mis en garde contre ce mode opératoire dans un mémorandum.

"Une technique couramment enseignée dans les camps d'entraînement afghans est d'utiliser ou de convertir des cocottes-minute en bombes artisanales", notait-il.

En 2010, le magazine de la branche yéménite d'Al-Qaïda expliquait comment fabriquer une bombe avec une cocotte-minute et du shrapnel, selon le site internet spécialisé SITE. L'article, intitulé "Fabrique une bombe dans la cuisine de ta mère", publié dans son intégralité il y a un mois, figurait comme une "lecture hautement recommandée" sur un forum de suprémacistes blancs américains, Stormfront, selon SITE.

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