NOUVELLES

Deux explosions au marathon de Boston: deux morts, des dizaines de blessés

15/04/2013 07:28 EDT | Actualisé 15/06/2013 05:12 EDT

Deux personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées lundi dans deux explosions lors du marathon de Boston (nord-est des Etats-Unis), alors que des milliers de personnes se trouvaient en centre-ville, une opération qui a tous les signes d'un attentat.

S'adressant solennellement aux Américains depuis la Maison Blanche, le président Obama a promis que les auteurs du carnage devraient "rendre des comptes".

"Nous n'avons pas encore toutes les réponses. Nous ne savons pas encore qui a fait ça, ou pourquoi", a-t-il déclaré. "Mais nous trouverons, et ceux qui sont responsables, individus ou groupes, sentiront tout le poids de la justice", a-t-il ajouté, sans cependant prononcer le mot attentat.

Plus de 26.000 personnes participaient à ce marathon, la course la plus ancienne des Etats-Unis. Les télévisions ont montré des images de panique, du sang sur les trottoirs de rues jonchées de débris, des véhicules de secours et des brancards.

Cette double explosion intervient près de 12 ans après les attentats du 11 septembre 2001, qui avaient fait près de 3.000 morts.

Les deux explosions, au centre de la ville, se sont produites "simultanément", près de la ligne d'arrivée de la course, à environ 50 à 100 mètres de distance, selon le chef de la police Ed Davis, qui a évoqué de "nombreuses victimes" sans vouloir donner de bilan précis.

Le quotidien local Boston Globe faisait état d'une centaine de blessés. Une fillette de 8 ans serait l'une des deux victimes, selon NBC News.

Le chef de la police a appelé la population à la prudence, lui recommandant de rester chez elle, tout comme le gouverneur du Massachusetts Deval Patrick, qui a également demandé aux Bostoniens de transmettre à la police toute information susceptible de faire avancer l'enquête.

"Nous n'avons personne en garde à vue à ce stade", a précisé Ed Davis. Et il a ajouté qu'il n'y avait eu préalablement "aucun renseignement spécifique", sur un risque d'attentat.

La première explosion, sur le bas côté de la route empruntée par les coureurs et où étaient massés les spectateurs, a soulevé une énorme nuage de poussière. Les gens se sont mis à hurler, certains cherchant désespérément à fuir en grimpant sur les barrières. La deuxième explosion a lieu quelques secondes plus tard.

"Nous avons vu des gens dont les jambes ont été soufflées", a raconté à l'AFP Mark Hagopian, propriétaire de l'hôtel Mark, situé près de la ligne d'arrivée du marathon.

"L'un d'eux n'avait plus de jambes en dessous du genou, mais il était vivant", a-t-il ajouté, confirmant avoir entendu deux explosions. L'une d'elle était "énorme. On en a senti le souffle sur notre figure".

"La plupart des victimes ont été blessées aux jambes", a confirmé le Boston medical Center dans un communiqué.

Un autre témoin, Brian Walker, a raconté sur CNN qu'une des explosions était tellement forte qu'il avait cru que sa tête "allait éclater". Il y avait beaucoup de poussière, de la fumée, du verre", a-t-il dit, faisant également état de personnes "grièvement blessées".

Un autre témoin, Zara Bielkus, 30 ans a raconté à l'AFP "des membres humains, des morceaux de corps".

Certains blessés ont été immédiatement traités sur place, la tente médicale à l'arrivée du marathon transformée en salle de triage. D'autres ont été rapidement transportés dans les hôpitaux de la ville.

La police avait également fait état dans un premier temps d'une troisième explosion à la Bibliothèque JFK de Boston, mais elle est revenue sur cette information, précisant un peu plus tard que l'incident semblait en réalité "être lié à un feu".

Plusieurs villes, dont New York, Washington et San Francisco, ont renforcé leurs mesures de sécurité après le drame.

"Nous renforçons la sécurité devant les hôtels et autres lieux connus dans la ville (...) en attendant d'en savoir plus sur ces explosions" a déclaré le porte-parole de la police de New York Paul Browne.

"Il y a 1.000 membres de la police de New York dévoués à la lutte contre le terrorisme et ils vont être --aux côtés de l'ensemble de la police de la ville (...)-- mobilisés à 100% pour protéger notre ville", a précisé de son côté le maire de New York Michael Bloomberg.

Le Sénat à Washington a observé dans la soirée une minute de silence en solidarité avec les victimes.

Le marathon de Boston est organisé dans la capitale du Massachusetts depuis 1897. Il est habituellement couru le troisième lundi d'avril, et ce lundi était férié dans l'Etat.

bur-bd/jca

PLUS:afp