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Les États-Unis ont des doutes sur la capacité nucléaire de la Corée du Nord

12/04/2013 06:12 EDT | Actualisé 12/06/2013 05:12 EDT
Reuters

INTERNATIONAL - Les Etats-Unis "ne pensent pas" que la Corée du Nord soit en mesure de lancer un missile nucléaire, a déclaré un haut responsable américain, après qu'un élu américain eut affirmé le contraire en citant un rapport du renseignement militaire.

"Les Nord-Coréens n'ont jamais démontré cette capacité et nous ne pensons pas qu'ils en soient capables actuellement", a ajouté ce responsable sous couvert de l'anonymat. Le Pentagone a également indiqué qu'il était "inexact de suggérer que le régime nord-coréen a complètement testé, mis au point ou démontré le type de capacités nucléaires évoquées" par l'élu.

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Plus tôt dans la journée, un représentant républicain du Colorado (ouest), Doug Lamborn, a cité un rapport du renseignement militaire américain, la Defense Intelligence Agency (DIA), selon lequel la Corée du Nord disposerait de la capacité de miniaturiser une arme nucléaire et de la monter sur un missile balistique. L'élu s'exprimait lors d'une audition du secrétaire à la Défense Chuck Hagel et du plus haut gradé américain, le général Martin Dempsey. "La DIA estime avec une assurance modérée que le Nord dispose d'armes nucléaires qui peuvent être fixées sur des missiles balistiques. Cependant leur fiabilité sera faible", a déclaré M. Lamborn, citant ce rapport selon lui "terminé le mois dernier".

"Je ne peux pas évoquer les détails d'un rapport qui est entièrement classifié, mais il est inexact de suggérer que le régime nord-coréen a complètement testé, mis au point ou démontré le type de capacités nucléaires évoquées dans ce passage", a réagi dans un communiqué le porte-parole du Pentagone George Little. "Les Etats-Unis continuent de surveiller de près le programme nucléaire nord-coréen et appelle la Corée du Nord à honorer ses obligations internationales", ajoute-t-il.

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Trois essais nucléaires depuis 2006

Le régime de Pyongyang a procédé à trois essais nucléaires depuis 2006. Il a par ailleurs réussi à mettre un satellite en orbite le 12 décembre mais ne dispose pas à ce stade des moyens de lancer un missile balistique intercontinental (ICBM), comme le Taepodong-2 qu'il s'efforce de mettre au point. Selon les experts, il y a un long chemin à parcourir entre la capacité de faire détoner un engin nucléaire et le miniaturiser pour le placer au sommet d'un missile balistique.

Le Nord a déployé deux missiles sur sa côte orientale, des Musudan, dont le lancement pourrait intervenir au cours des tout prochains jours. Ces missiles auraient une portée théorique de 3000 à 4000 kilomètres mais Pyongyang ne les a jamais testés. La seule capacité balistique avérée sur le plan opérationnel de la Corée du Nord est le missile No-Dong-1, d'une portée de 1300 kilomètres, selon l'Arms Control Association.

John Kerry est à Séoul

Ces déclarations se font alors que le secrétaire d'Etat américain John Kerry est arrivé vendredi en Corée du Sud, entamant une tournée en Asie lors de laquelle il devrait s'efforcer de convaincre la Chine de calmer une Corée du Nord à la rhétorique enflammée. Sa première tournée dans la région va le conduire, outre à Séoul, à Pékin et Tokyo, pendant trois jours. A Séoul, il rencontrera la nouvelle présidente, Park Geun-Hye, et le ministre des Affaires étrangères, Yun Byung-Se.

Un haut responsable de l'administration américaine voyageant aux côtés de John Kerry avait souligné vendredi matin le rôle clé que peut jouer la Chine pour apaiser la crise actuelle dans la péninsule coréenne, qui a vu Pyongyang menacer la Corée du Sud et les Etats-Unis de "guerre thermonucléaire".

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