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Washington ne pense pas que Pyongyang puisse lancer un missile nucléaire

11/04/2013 07:58 EDT | Actualisé 11/06/2013 05:12 EDT

Les Etats-Unis "ne pensent pas" que la Corée du Nord soit en mesure de lancer un missile nucléaire, a déclaré jeudi à l'AFP un haut responsable américain, après qu'un élu américain eut affirmé le contraire en citant un rapport du renseignement militaire.

"Les Nord-Coréens n'ont jamais démontré cette capacité et nous ne pensons pas qu'ils en soient capables actuellement", a ajouté ce responsable sous couvert de l'anonymat.

Le Pentagone a également indiqué qu'il était "inexact de suggérer que le régime nord-coréen a complètement testé, mis au point ou démontré le type de capacités nucléaires évoquées" par l'élu.

Plus tôt dans la journée, un représentant républicain du Colorado (ouest), Doug Lamborn, a cité un rapport du renseignement militaire américain, la Defense Intelligence Agency (DIA), selon lequel la Corée du Nord disposerait de la capacité de miniaturiser une arme nucléaire et de la monter sur un missile balistique.

L'élu s'exprimait lors d'une audition du secrétaire à la Défense Chuck Hagel et du plus haut gradé américain, le général Martin Dempsey.

"La DIA estime avec une assurance modérée que le Nord dispose d'armes nucléaires qui peuvent être fixées sur des missiles balistiques. Cependant leur fiabilité sera faible", a déclaré M. Lamborn, citant ce rapport selon lui "terminé le mois dernier".

"Je ne peux pas évoquer les détails d'un rapport qui est entièrement classifié, mais il est inexact de suggérer que le régime nord-coréen a complètement testé, mis au point ou démontré le type de capacités nucléaires évoquées dans ce passage", a réagi dans un communiqué le porte-parole du Pentagone George Little.

"Les Etats-Unis continuent de surveiller de près le programme nucléaire nord-coréen et appelle la Corée du Nord à honorer ses obligations internationales", ajoute-t-il.

Le régime de Pyongyang a procédé à trois essais nucléaires depuis 2006. Il a par ailleurs réussi à mettre un satellite en orbite le 12 décembre mais ne dispose pas à ce stade des moyens de lancer un missile balistique intercontinental (ICBM), comme le Taepodong-2 qu'il s'efforce de mettre au point.

Selon les experts, il y a un long chemin à parcourir entre la capacité de faire détoner un engin nucléaire et le miniaturiser pour le placer au sommet d'un missile balistique.

Le Nord a déployé deux missiles sur sa côte orientale, des Musudan, dont le lancement pourrait intervenir au cours des tout prochains jours. Ces missiles auraient une portée théorique de 3.000 à 4.000 kilomètres mais Pyongyang ne les a jamais testés.

La seule capacité balistique avérée sur le plan opérationnel de la Corée du Nord est le missile No-Dong-1, d'une portée de 1.300 kilomètres, selon l'Arms Control Association.

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