POLITIQUE

John Baird brise un tabou à Jérusalem-Est

11/04/2013 10:33 EDT | Actualisé 11/06/2013 05:12 EDT
AP

Le ministre canadien des Affaires étrangères, John Baird, résolument pro-israélien, a dérogé à la politique de la plupart de ses homologues en rencontrant un responsable israélien à Jérusalem-Est occupée depuis 1967, ont rapporté jeudi les médias israéliens.

M. Baird a été reçu cette semaine par la ministre de la Justice Tzipi Livni dans son bureau de Jérusalem-Est, établissant ainsi un "précédent" selon le quotidien Haaretz, alors que ses collègues refusent généralement de rencontrer des dirigeants israéliens dans le secteur arabe de la ville annexée par Israël.

La communauté internationale ne reconnaît pas l'annexion de Jérusalem-Est, qu'elle considère comme un territoire occupé et où les Palestiniens veulent établir la capitale de l'Etat auquel ils aspirent.

"Il est peu commun que des représentants étrangers rencontrent des responsables israéliens à Jérusalem-Est", a dit à l'AFP le porte-parole des Affaires étrangères israéliennes Yigal Palmor. "Les Canadiens se distinguent depuis un certain temps par un parler vrai sur la scène internationale qui est trop rare".

"Il ne devrait y avoir rien d'anormal à rencontrer la ministre israélienne de la Justice à Jérusalem-Est, ce qui est une anomalie c'est que cela soit l'exception", a-t-il estimé.

Lors de sa visite, M. Baird s'est aussi rendu sur une base militaire israélienne établie sur le Golan syrien occupé et annexé par Israël, relève le quotidien Haaretz.

Selon un haut responsable des Affaires étrangères israéliennes non identifié, cité par le journal, M. Baird a effectué ces deux visites contre les recommandations de l'ambassade du Canada.

"Le ministre Baird voulait connaître le point de vue de la ministre Livni sur le processus de paix au Proche-Orient, compte tenu de ses nouvelles responsabilités et importantes fonctions au nouveau gouvernement", a souligné dans un communiqué le ministère canadien des Affaires étrangères.

"En tant qu'invités, nous nous sommes réjouis de rencontrer nos hôtes à l'endroit qui leur convenait le mieux", a ajouté le ministère, assurant que "cela ne change pas notre position de longue date que toutes les questions de statut final doivent être négociées entre les deux parties".

M. Baird a réaffirmé mardi l'alliance "étroite et spéciale" de son pays avec Israël après une visite de près d'une semaine, au cours de laquelle il a rencontré les dirigeants israéliens et des représentants des milieux d'affaires.

Le Canada est l'un des soutiens les plus solides d'Israël, en particulier face au programme nucléaire iranien, et a été l'un des très rares pays à s'opposer à l'accession de la Palestine au statut d'Etat observateur à l'ONU, votée par 138 voix pour, 9 contre et 41 abstentions.