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USA: un expert accusé d'avoir contrefait des grands vins plaide non coupable

10/04/2013 03:10 EDT | Actualisé 10/06/2013 05:12 EDT

Un marchand de vins réputé, considéré jusqu'à récemment comme un grand expert, a plaidé non coupable mercredi devant un tribunal fédéral à New York, où il est accusé d'avoir contrefait et vendu de faux grands crus français, Bourgogne et Bordeaux pendant des années.

Rudy Kurniawan, 36 ans, arrêté l'an dernier à Los Angeles, et dont les chefs d'inculpation ont été légèrement revus mercredi, est accusé notamment d'avoir essayé de vendre aux enchères en 2008 à New York 84 bouteilles de faux grand cru du Domaine Ponsot, dont le prix de vente avait été estimé à environ 600.000 dollars.

Son procès a été fixé au 9 septembre par le juge Richard Berman, mais il pourrait être repoussé si certains témoins de l'accusation ne peuvent venir témoigner durant la saison des vendanges.

Kurniawan, né en Indonésie, et qui séjournait illégalement aux Etats-Unis depuis 2003, était jusqu'à ces dernières années une personnalité réputée des ventes aux enchères spécialisées, tant en Californie qu'à New York, collectionneur de vins rares qui se vantait d'être un "nez" capable de reconnaître les contrefaçons de vins rares et réputés.

Il avait la confiance de clients richissimes auquel il avait vendu au fil des ans pour des millions de dollars de vins.

Mais selon l'accusation, son expertise cachait une fâcheuse propension à mettre des vins bon marché dans des bouteilles portant les étiquettes de vins français légendaires.

Son trafic a duré de 2004 à 2012.

Lors de son arrestation, le FBI a découvert à son domicile un véritable atelier de contrefaçon, avec bouteilles, étiquettes, et bouchons.

Selon l'accusation, il avait notamment essayé de vendre une bouteille de Domaine Ponsot présentée comme étant de 1929, alors que les premières mises en bouteille sur le domaine ont eu lieu en 1934.

D'autres vins étaient présentés comme du Clos Saint-Denis, du même domaine, mis en bouteille entre 1945 et 1971, alors que la production de ce vin n'a commencé qu'en 1982.

Les vins avaient été retirés de la vente à la demande des propriétaires du domaine.

M. Kurniawan avait également essayé en 2011 de vendre aux enchères à Londres, via un homme de paille, 78 bouteilles de faux grand cru du domaine de la Romanée-Conti, estimées à 736.500 dollars.

Le "Dr Conti" comme il était parfois surnommé, menait jusqu'à son arrestation la grande vie en Californie, collectionnant les oeuvres d'art, les montres coûteuses et les voitures de luxe.

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