NOUVELLES

Une lettre du Nobel Francis Crick adjugée 6 millions de dollars à New York

10/04/2013 05:17 EDT | Actualisé 10/06/2013 05:12 EDT

Une lettre du Britannique Francis Crick, dans laquelle ce prix Nobel de physiologie ou médecine 1962 racontait à son fils de 12 ans sa découverte de la structure de l'ADN, a été adjugée mercredi 6 millions de dollars à New York, trois fois son estimation initiale.

La lettre du biologiste avait été estimée entre 1 et 2 millions de dollars par la maison d'enchères Christie's.

"Jim Watson et moi avons probablement fait une découverte très importante", y écrit d'emblée Crick à son fils pensionnaire, expliquant qu'ils ont "construit un modèle pour la structure de l'acide désoxyribonucléique (lis soigneusement) appelé ADN. Elle "est très belle", ajoute-t-il, croquis maladroit à l'appui.

"En d'autres mots, nous pensons avoir trouvé le mécanisme de copie de base par lequel la vie vient à la vie", ajoute-t-il dans cette lettre de sept pages datée du 19 mars 1953.

"Tu comprendras que nous sommes très enthousiastes. Lis tout cela soigneusement, afin de le comprendre. Quand tu viendras à la maison, nous te montrerons le modèle", ajoute-t-il.

Crick (1916-2004) avait reçu avec James Watson et Maurice Wilkins le Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1962 pour la découverte de la structure en double hélice de l'ADN, ainsi que la médaille Copley en 1975.

Ses héritiers ont également décidé de vendre sa médaille, mise à prix 250.000 dollars chez Heritage Auctions à New York où elle doit être vendue jeudi, avec d'autres souvenirs dont sa blouse de laboratoire.

Ses initiales et la date de remise du prix Nobel sont gravées au dos de la médaille.

Le diplôme de deux pages et le chèque de près de 86.000 couronnes danoises remis avec le prix sont aussi inclus dans la vente.

Une partie du produit des enchères ira à la recherche scientifique, notamment au pôle recherche de l'Institut Francis Crick, qui devrait ouvrir ses portes à Londres en 2015.

bd/mdm

PLUS:afp