BIEN-ÊTRE

Un don extraordinaire au Met de New York, estimé à un milliard de dollars

10/04/2013 09:13 EDT | Actualisé 10/06/2013 05:12 EDT

Le milliardaire et philanthrope américain Leonard Lauder a décidé de donner au Metropolitan museum (Met) de New York une extraordinaire collection de 78 oeuvres cubistes, estimée à un milliard de dollars.

Cette collection, assemblée patiemment durant 37 ans, "est l'une des plus importantes au monde", a précisé le musée mardi soir, en annonçant ce don "extraordinaire" qui "va transformer le musée".

Elle compte notamment 33 oeuvres de Pablo Picasso, 17 de Georges Braque, 14 de Juan Gris et 14 de Fernand Léger, et un nombre inégalé de chefs d'oeuvres et travaux iconiques du cubisme, a précisé le musée.

Parmi les Picasso figurent notamment "Notre avenir est dans l'air" (1912), "Eva" (1913) et "Vive la France" (1914-1915). Parmi les Braque, "Coupe à fruits et verre" (1912) et "Le violon/Mozart/kubelick" (1912).

"C'est un don extraordinaire pour notre musée et notre ville", s'est réjoui le directeur et PDG du Met, Thomas Campbell. "Bien que le Met soit unique dans sa capacité à présenter plus de 5.000 ans d'histoire de l'art, nous avons longtemps manqué de cette dimension critique dans l'histoire du modernisme. Le cubisme y sera désormais représenté par certains de ses plus grands chefs d'oeuvre".

La collection, assemblée entre 1976 et 2013, et largement composée d'oeuvres réalisées entre 1909 et 1914, durant la période la plus innovante du cubisme, fera l'objet d'une première exposition à l'automne 2014.

M. Campbell a ajouté qu'en parallèle de ce don, le célèbre musée new-yorkais, qui reçoit quelque six millions de visiteurs par an et pourra désormais rivaliser avec les plus grands en ce domaine, allait créer un nouveau centre de recherche consacré à l'art moderne, grâce à une dotation de 22 millions de dollars, financée notamment par M. Lauder.

L'homme d'affaires et célèbre collectionneur d'art, âgé de 80 ans, est le fils de Joseph et Estée Lauder, cofondateurs de la multinationale Estée Lauder Inc, spécialisée dans les produits de beauté, dont Leonard Lauder est président émérite. Il est, avec son frère Ronald l'un des plus importants collectionneurs et soutiens de l'art à New York, et a également donné des centaines d'oeuvres d'art au Whitney Museum of American Art.

Le magazine Forbes, spécialiste du suivi des plus grosses fortunes du monde, a estimé sa collection cubiste à 1,1 milliard de dollars, soit 13,5% de sa fortune personnelle de 8,1 milliards.

Son don au Met de New York fait entrer Leonard Lauder "au panthéon des philanthropes les plus généreux de tous les temps", a ajouté le magazine, selon lequel il est la 24e personne au monde à ainsi donner plus d'un milliard de dollars de son vivant.

M. Lauder a expliqué qu'il entendait ainsi faire un "don aux gens qui vivent et travaillent à New York et à ceux qui viennent du monde entier visiter nos grandes institutions artistiques".

"J'ai choisi le Met pour partager cette collection, parce que je pense qu'il est essentiel que le cubisme - et aussi l'art qui l'a suivi - soient vus et étudiés dans les collections de l'un des plus grands musées encyclopédiques du monde", a-t-il ajouté.


bd/abl