NOUVELLES

Le procès du gendre d'Oussama ben Laden démarrera le 7 janvier à New York

10/04/2013 09:14 EDT | Actualisé 10/06/2013 05:12 EDT

Un juge fédéral de New York a fixé à janvier 2014 le procès du gendre d'Oussama ben Laden, accusé de terrorisme, après que la défense eut indiqué qu'en raison des coupes budgétaires à Washington il sera difficile de l'organiser avant.

Le juge Lewis Kaplan a fixé au 7 janvier 2014 la date de début du procès de Souleymane Abou Ghaith, 47 ans, inculpé de "complot visant à tuer des ressortissants américains", selon une ordonnance signée mardi.

Ce gendre d'Oussama ben Laden et ancien porte-parole d'Al-Qaïda avait plaidé non coupable le 8 mars dernier.

Il a comparu lundi devant un juge fédéral de New York. A cette occasion, un de ses avocats commis d'office a expliqué qu'en raison des récentes coupes budgétaires, les avocats comme lui allaient "être mis en congé sans solde pendant cinq semaines et demie".

Dans ces conditions, "il sera très difficile d'être prêt pour (un procès en) septembre", comme l'aurait souhaité le juge, a dit Martin Cohen, en suggérant plutôt la date de janvier 2014.

Ces coupes budgétaires automatiques sont entrées en vigueur en mars, faute d'accord entre le président Barack Obama et le Congrès sur un plan global de réduction du déficit. Elles ont conduit notamment à la mise en congé sans solde, pour des durées variables, de centaines de milliers de fonctionnaires.

Souleymane Abou Ghaith avait été transféré le mois dernier à New York où il est accusé de terrorisme.

S'il est reconnu coupable, il risque la réclusion à perpétuité.

sms/sam/jca

PLUS:afp