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La RIO, evenko et les Jays négocient pour jouer des matchs à Montréal en 2014

10/04/2013 04:02 EDT | Actualisé 10/06/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - Les Blue Jays de Toronto pourraient disputer des matchs de la Ligue des pamplemousses au Stade olympique en 2014.

La Régie des installations olympiques (RIO) et des partenaires, dont evenko, la branche divertissement du Canadien de Montréal, ont approché l'organisation torontoise afin qu'elle puisse disputer une ou deux rencontres en mars prochain dans l'ancien domicile des Expos de Montréal.

Selon David Heurtel, président et directeur général de la RIO, le projet est plutôt avancé.

«On est en pourparlers présentement, mais c'est assez sérieux», a noté M. Heurtel, qui a indiqué que les 'reliquats' de l'époque des Expos devront être complétés afin de pouvoir présenter ces rencontres.

«On est en train de regarder ce qu'il nous faudrait, d'analyser très sérieusement ce qu'il faudrait acheter pour compléter l'équipement dont on dispose présentement.»

Tout est lié à une question de rentabilité pour l'organisme gouvernemental.

«Tout ça est présentement à l'étude. Ça doit être une proposition qui est basée sur un modèle économique gagnant. Nous sommes en train de l'étudier avec nos partenaires.»

Du côté d'evenko, un porte-parole a fait valoir lors d'un entretien avec La Presse Canadienne qu'il ne s'agit pour l'instant que d'un projet qui n'en est qu'à l'étape des «discussions préliminaires». Il a précisé qu'il restait plusieurs éléments à régler, dont la surface, mais surtout le toit du stade, qui empêche la présentation de tout événement si les prévisions météorologiques parlent de précipitations de neige.

Le toit du Stade olympique n'a toutefois pas empêché l'Impact de Montréal, de la MLS, d'y disputer huit rencontres au cours des deux dernières années.

Chez les Jays, un porte-parole s'est contenté de dire que l'équipe ne commenterait pas les rumeurs à ce sujet. En avril 2011, le président Paul Beeston avait déclaré à La Presse Canadienne que l'équipe regardait du côté de Montréal pour y disputer quelques rencontres. Alors qu'il assistait à des funérailles mercredi, il n'était pas disponible pour commenter.

M. Heurtel est convaincu de l'engouement des Montréalais — et des Québécois — pour le baseball, notant d'ailleurs au passage toute l'attention qu'a reçue le Projet Baseball Montréal de Warren Cromartie quand il a annoncé le lancement d'une étude de faisabilité de 400 000 $ sur le retour éventuel du Baseball majeur à Montréal de concert avec la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, il y a quelques semaines.

«C'est un sport qui a attiré entre 2 millions et 2,3 millions de spectateurs à ses belles années. C'est certain que ce ne sont pas deux matchs qui seront concluants, mais ils pourraient peut-être aider dans l'analyse du dossier», note-t-il.

Selon lui, la décision pourrait être prise bientôt.

«Il faudra qu'elle soit prise bientôt. Il s'agit juste de voir quel genre de modèle économique on pourra utiliser, la disponibilité des Blue Jays, les partenaires. C'est sûr qu'il reste encore beaucoup de détails à finaliser, mais on espère régler ça dans les prochaines semaines, voire les prochains mois.»

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