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L'Iran inaugure deux mines et un complexe de production d'uranium (TV)

09/04/2013 01:57 EDT | Actualisé 08/06/2013 05:12 EDT

L'Iran a inauguré mardi deux mines d'extraction d'uranium qui fourniront un nouveau complexe de production de yellow cake dans la province de Yazd (centre), a rapporté la télévision d'Etat.

Les deux mines, d'une profondeur maximale de 350 m sous terre, sont situées à Sagand, à une centaine de kilomètres du nouveau complexe, construit à Ardakan. Ce dernier aura une capacité de production annuelle de 60 tonnes de yellow cake, selon la télévision.

Le yellow cake est transformé en minerai d'uranium, destiné à produire du gaz UF6 utilisé ensuite dans les centrifugeuses pour enrichir l'uranium.

L'Iran avait annoncé la découverte des mines de Sagand dans les années 2000, mais selon les experts occidentaux, elles contiennent un minerai de piètre qualité.

"Par le passé, nous dépendions de l'extérieur pour nous fournir en yellow cake mais grâce à Dieu, des mines sont inaugurées les unes après les autres (...) Nous contrôlons désormais l'ensemble de la chaîne de production de l'énergie nucléaire", a déclaré le président Mahmoud Ahmadinejad lors d'un discours retransmis en direct par la télévision.

L'Iran avait acheté dans les années 70, sous le Shah, 600 tonnes de yellow cake à l'Afrique du Sud.

En décembre 2010, Téhéran avait annoncé avoir produit son premier lot de concentré d'uranium (yellow cake), servant de base à la production d'uranium enrichi, à partir de minerai extrait de la mine de Gachin, proche de Bandar-Abbas (sud).

"Nous sommes devenus un pays nucléaire et personne ne pourra nous l'enlever", a déclaré encore M. Ahmadinejad.

"Avant vous avez tenté de nous empêcher de posséder la technologie nucléaire et vous n'avez pas réussi. Aujourd'hui, alors que nous possédons cette technologie, vous tentez encore de nous l'enlever des mains. Bien sûr que vous ne pourrez pas. Votre seule solution est de coopérer avec nous... Vous devez respecter nos droits", a-t-il lancé à l'adresse des pays occidentaux et en référence aux négociations nucléaires.

Téhéran a également inauguré mardi un accélérateur d'électrons, construit dans la même province de Yazd, et la production de cinq nouveaux médicaments radio-isotopes, à l'occasion de la Journée nationale de la technologie nucléaire.

L'enrichissement d'uranium en grandes quantités par l'Iran est au centre des inquiétudes des grandes puissances concernant la finalité de son programme nucléaire. Les puissances occidentales et Israël soupçonnent Téhéran de chercher à enrichir de l'uranium pour fabriquer l'arme atomique sous couvert de son programme nucléaire civil, ce que dément la République islamique.

Les résolutions de l'ONU sanctionnant l'Iran en raison de ses activités nucléaires ont été renforcées unilatéralement par un embargo bancaire et pétrolier de l'Union européenne et des Etats-Unis.

Selon le dernier rapport de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) rendu public fin février, l'Iran produit actuellement de l'uranium enrichi à 3,5% ou à 20% sur deux sites, Natanz et Fordo (centre).

sgh/cyj/sw

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