BIEN-ÊTRE
05/04/2013 08:24 EDT | Actualisé 05/06/2013 05:12 EDT

Tourisme : la Chine passe en tête des dépenses à l'étranger

La Chine est passée première en 2012 en termes de dépenses des touristes à l'étranger, avec un total de 102 milliards de dollars (environ 75,5 mds d'euros), un record, grâce à une augmentation des revenus et un assouplissement des conditions de sortie du territoire, a indiqué jeudi l'Organisation mondiale du tourisme (OMT).

L'OMT a expliqué ce record par l'augmentation des revenus des Chinois et l'assouplissement des conditions de sortie du territoire

Le nombre de voyageurs chinois à l'étranger est ainsi passé de 10 millions en 2000 à 83 millions en 2012, a précisé dans un communiqué l'OMT dont le siège est à Madrid.

"Les dépenses en tourisme international de ces voyageurs ont quasiment été multipliées par huit depuis 2000. Sous l'impulsion de la revalorisation de la devise chinoise, elles ont atteint le chiffre record de 102 milliards de dollars en 2012, soit 40% d'augmentation par rapport à 2011", explique l'organisation.

"Durant la dernière décennie, le développement de la Chine comme pays émetteur de touristes a été et reste le plus rapide du monde", et ce "grâce à une urbanisation rapide, une augmentation des revenus disponibles et une plus grande flexibilité dans la règlementation des déplacements à l'étranger", selon l'OMT.

La Chine est ainsi devenue en 2012 "le pays du monde qui dépense le plus en tourisme international", doublant, depuis 2005, l'Allemagne, les Etats-Unis, l'Italie, le Japon, la France et le Royaume-Uni.

Suivent derrière, l'Allemagne et les Etats-Unis, qui ont dépensé quasiment 84 milliards de dollars (62 mds d'euros) de dépenses chacun en 2012.

Au sein des pays émergents, les Russes et les Brésiliens voyagent et dépensent également de plus en plus. Les Russes sont passés à la cinquième place avec des dépenses en hausse de 32% en un an (43 milliards de dollars, 31 mds d'euros) et les Brésiliens sont passés de la 29ème place à la 12ème avec 22 milliards de dollars (16,2 mds d'euros) dépensés.

"L'impressionnante augmentation de dépenses touristiques de la Chine et de la Russie reflète l'entrée dans le marché touristique d'une classe moyenne toujours plus vigoureuse dans ces pays, qui va continuer à changer le panorama du tourisme mondial", a estimé le secrétaire général de l'OMT, Taleb Rifai, cité dans le communiqué.

Le nombre de touristes dans le monde a franchi pour la première fois, en 2012, la barre du milliard, en hausse de 4% sur un an, en dépit d'un contexte généralisé "d'instabilité économique", selon les chiffres de l'OMT publiés fin janvier.

ib/dro/sh