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04/04/2013 07:05 EDT | Actualisé 04/06/2013 05:12 EDT

USA: l'ancien patron d'Enron pourrait sortir de prison plus tôt que prévu (presse)

L'ancien patron du courtier américain en énergie Enron, l'une des faillites les plus retentissantes et l'un des plus gros scandales financiers du début des années 2000, pourrait sortir de prison plus tôt que prévu, écrit le Wall Street Journal jeudi.

Jeffrey Skilling, ex-PDG d'Enron, discute avec les procureurs d'un possible accord lié à sa peine de 24 ans de détention qui semble augurer d'une libération plus rapide que prévue de la prison fédérale du Colorado (centre-ouest des Etats-Unis) où il est incarcéré.

Jeudi, le département américain de la Justice a envoyé une notification aux anciens employés d'Enron, aux actionnaires et autres victimes de la fraude géante qui a entraîné la faillite puis le démantèlement du groupe, affirmant qu'il envisageait de passer un accord avec M. Skilling "pour résoudre certains faits contestés sur sa sentence", sans toutefois préciser quels sont ces faits, rapporte le quotidien financier.

Une cour d'appel fédérale américaine avait confirmé en 2011 la culpabilité de l'ancien PDG d'Enron et ordonné de nouvelles audiences pour fixer une nouvelle condamnation.

La cour d'appel fédérale du Texas (sud) avait estimé qu'une décision en juin 2010 de la Cour suprême de supprimer l'un des chefs d'accusation pesant contre M. Skilling "ne portait pas atteinte aux autres chefs d'accusation".

Jeffrey Skilling, condamné à 24 ans de prison en 2006, est le responsable d'Enron le plus lourdement sanctionné à ce jour depuis la faillite en 2001 du géant du courtage en énergie à la suite d'une gigantesque fraude comptable.

Il estimait que son procès n'aurait pas dû se tenir à Houston, théâtre de la spectaculaire faillite, car la vague d'indignation populaire et médiatique qui avait suivi avait influencé le jury, d'où sa condamnation finale. Mais la Cour suprême avait estimé en juin 2010 que le procès avait été équitable.

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