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04/04/2013 05:41 EDT | Actualisé 04/06/2013 05:12 EDT

Décès du critique de cinéma et prix Pulitzer américain Roger Ebert

L'Américain Roger Ebert, premier critique de cinéma à avoir été récompensé par le prestigieux prix Pulitzer, est mort jeudi d'un cancer à l'âge de 70 ans, a annoncé le Chicago Sun-Times, journal pour qui il a travaillé plus de 40 ans.

Roger Ebert "a célébré l'excellence au cinéma tout en dénonçant la piètre qualité, le manque d'originalité ou la médiocrité (de certains films) avec un regard aiguisé, un esprit vif et une profonde culture qui ont enchanté ses millions de lecteurs et spectateurs", écrit le journal.

Le président américain Barack Obama a affirmé quant à lui que "le cinéma ne serait plus le même sans Roger" Ebert.

"Roger incarnait le cinéma. Quand il n'aimait pas un film, il était honnête. Quand il aimait, il était démonstratif --capturant le pouvoir unique du cinéma pour nous entraîner dans des lieux magiques", écrit M. Obama dans un communiqué.

Le journaliste, qui officiait en presse écrite, à la télévision et sur internet, et dont l'assentiment --symbolisé par deux pouces pointés vers le haut-- était recherché par tous les cinéastes, avait commencé à travailler pour le Chicago Sun-Times en 1967.

Il fut le premier à remporter le prix Pultizer, en 1975, pour la qualité de ses critiques --un honneur partagé depuis avec deux autres personnes.

Roger Ebert, qui se battait depuis des années contre des cancers de la thyroïde et des glandes salivaires, avait annoncé mardi sur son blog qu'il suspendait temporairement ses activités.

Mais il précisait qu'il continuerait à travailler à l'amélioration de son site internet, rogerebert.com, qui devait mettre à disposition ses archives de 10.000 critiques de films.

"En ce jour de réflexion je vous le redis: merci de m'accompagner dans cette aventure. On se verra au cinéma", concluait-il.

rr/mdm

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