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03/04/2013 03:27 EDT | Actualisé 03/06/2013 05:12 EDT

Le pétrole dégringole de près de 3 dollars à New York

Les prix du pétrole ont plongé de près de 3 dollars mercredi à New York, ébranlés par de mauvais indicateurs économiques américains et une hausse plus forte qu'attendu des stocks américains de brut, qui ravivaient les craintes sur la demande énergétique du pays.

Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de référence (WTI) pour livraison en mai a chuté de 2,74 dollars à 94,45 dollars, à son niveau le plus bas en clôture depuis le 22 mars.

Les cours du brut, qui ont ouvert sous pression à la suite de la publication d'un chiffre plus morose que prévu dans le secteur de l'emploi aux Etats-Unis, ont accéléré leur baisse après l'annonce d'une nouveau gonflement des réserves de brut dans le pays.

"Ces réserves ont atteint des niveaux incroyablement élevés, à leur plus haut depuis (juillet) 1990 et cette situation de surplus pèse considérablement sur le marché de l'or noir" et accentue les craintes pour la demande en énergie du premier consommateur mondial de brut, a commenté John Kilduff, de Again Capital.

Le Département américain de l'Énergie (DoE) a en effet une nouvelle fois fait état d'une progression presque deux fois plus forte que prévu des stocks américains de brut lors de la semaine achevée le 29 mars, de 2,7 millions de barils, contre des attentes se situant autour de 1,5 million de barils seulement.

Ces stocks avaient déjà gonflé de 3,3 millions de barils la semaine précédente, soit cinq fois plus que prévu, nourrissant les inquiétudes sur la surabondance de pétrole aux États-Unis, des craintes renforcées ces derniers jours par la fermeture prolongée de l'oléoduc américain Pegasus.

"Peu de soulagement a été apporté par la baisse des produits pétroliers, tels que les produits distillés et les stocks d'essence qui n'ont pas reculé tant que cela", a ajouté M. Kilduff.

Les réserves d'essence ont diminué de 600.000 barils la semaine dernière, en ligne avec les attentes, et les réserves de produits distillés, qui comprennent le gazole et le fioul de chauffage, de 2,3 millions de barils, deux fois plus qu'anticipé.

Du côté des indicateurs économiques, aux Etats-Unis, "le rapport ADP très décevant sur les embauches dans le secteur privé" en mars, a ajouté Bart Melek, de TD Securities.

Les entreprises privées ont créé ce mois-là 158.000 emplois de plus qu'elles n'en détruisaient, un chiffre nettement inférieur aux attentes des analystes, qui misaient sur 197.000 créations nettes d'emploi ce mois-là.

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