BIEN-ÊTRE
03/04/2013 01:23 EDT | Actualisé 03/06/2013 05:12 EDT

Jean-Luc Martinez, patron des Antiquités du Louvre, à la tête du musée

Patron des Antiquités au Louvre, il veillait déjà sur la Vénus de Milo et la Victoire de Samothrace.

Jean-Luc Martinez, 49 ans, a été nommé mercredi président de ce musée et se retrouve à la tête d'un immense vaisseau qui accueille près de dix millions de visiteurs par an.

Le président François Hollande, sur proposition de la ministre de la Culture Aurélie Filippetti, a nommé en Conseil des ministres ce conservateur général du Patrimoine, qui a été membre de l'Ecole française d'Athènes (1993-1996) et a fouillé notamment à Delphes.

Spécialiste de la sculpture grecque, soucieux de faire partager la culture à un large public, Jean-Luc Martinez s'est beaucoup investi dans le musée du Louvre-Lens, qui a ouvert ses portes début décembre sur un ancien carreau de mine.

Il succède à Henri Loyrette, qui a annoncé mi-décembre qu'il ne souhaitait pas postuler à sa succession après douze ans à la tête du Louvre. Il quitte l'établissement le 14 avril, date de la fin de son mandat.

Le choix d'un successeur à Henri Loyrette n'a pas été simple, aucun candidat "naturel" ne semblant se dégager. Après audition d'une douzaine de postulants par les services du ministère de la Culture, Aurélie Filippetti en a reçu quelques-uns, puis a dressé une courte liste, qui a été remise à François Hollande.

Elle comprenait les noms de Sylvie Ramond, directrice du musée des Beaux-Arts de Lyon et de Jean-Luc Martinez, candidat interne. Puis est venu s'ajouter le nom de Laurent Le Bon, directeur du Centre Pompidou-Metz, après discussion avec l'Elysée.

Pendant longtemps, Sylvie Ramond a paru faire la course en tête, le gouvernement semblant notamment être séduit à l'idée qu'une femme puisse prendre pour la première fois la tête du Louvre.

Dans la dernière ligne droite, l'Elysée s'est vraiment impliqué, auditionnant les trois finalistes.

A la sortie du Conseil des ministres, Aurélie Filippetti a estimé que Jean-Luc Martinez était "une personnalité remarquable par son parcours républicain". "C'est quelqu'un qui est issu d'un milieu modeste et qui a gravi tous les échelons, en devenant d'abord agrégé d'histoire puis conservateur des patrimoines. Il est aussi diplômé de l'Ecole d'Athènes".

"C'est un parcours exemplaire comme on aime à les mettre en valeur dans notre République qui me parle beaucoup, d'autant plus que sa famille est d'origine espagnole", a-t-elle dit.

"Là aussi, on voit la force du système éducatif et universitaire français pour intégrer et promouvoir des gens animés par la seule foi et la seule passion dans l'art et la culture", a relevé la ministre, fille de mineur d'origine italienne.

Mme Filippetti a annoncé que Henri Loyrette avait été nommé au Conseil d'Etat. "Il pourra continuer à exercer ses grands talents et son sens de l'Etat et du service public au sein de cette éminente institution. C'était ce qu'il souhaitait d'ailleurs".