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02/04/2013 03:32 EDT | Actualisé 02/06/2013 05:12 EDT

Le pétrole finit en légère hausse à New York, aidé par un rebond technique

Les cours du pétrole ont terminé en légère hausse mardi à New York, ayant bénéficié d'un rebond technique après un début de séance nettement dans le rouge, en dépit d'inquiétudes pour la demande en brut aux Etats-Unis comme en Europe.

Le baril de référence (WTI) pour livraison en mai a grappillé 12 cents à 97,19 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Les prix du WTI, qui ont baissé jusqu'à 95,91 dollars le baril en début de séance, "n'ont pas réussi à baisser durablement au-dessous du seuil psychologique de 96 dollars et ont bénéficié d'un mouvement technique de rebond en deuxième partie d'échanges", a remarqué David Bouckhout, de TD Securities.

Cette remontée des cours a par ailleurs été soutenue quelque peu selon lui, par l'optimisme des marchés financiers et par l'évolution de Wall Street en territoire positif.

D'autre part, "de bons chiffres du côté des commandes à l'industrie" en février aux Etats-Unis, a ajouté Phil Flynn, de Price Futures Group.

Les commandes reçues par les industries manufacturières américaines ont en effet nettement rebondi en février, tirées par le secteur de l'aéronautique, dépassant les attentes des analystes.

Mais il reste que les inquiétudes pour la demande restaient fortes parmi les courtiers, alors qu'une salve de données économiques préoccupantes en Europe mardi laissaient entrevoir les nombreux obstacles auxquels faisait face la zone euro avant de retrouver le chemin de la reprise économique.

Déjà en récession, la zone euro a connu un taux de chômage record en février, avec plus de 19 millions de personnes touchées et un taux à 12,0%, tandis que l'activité du secteur manufacturier a accéléré sa contraction en mars dans la région.

"Ajoutée à l'indicateur ISM manufacturier (publié lundi aux Etats-Unis), ces nouvelles sont très peu encourageantes sur les perspectives de la demande" des deux côtés de l'Atlantique, a noté James Williams, de WTRG Economics.

La pression exercée par la fermeture d'un oléoduc transportant plus de 90.000 barils par jour de brut canadien aux Etats-Unis de l'Illinois (nord) au Texas (sud) vers les raffineries du golfe du Mexique, continuait aussi à peser sur les cours, a noté M. Flynn.

En effet, cette fermeture, survenue après la découverte d'une fuite de l'oléoduc du géant pétrolier américain ExxonMobil dans l'Arkansas (sud), contribuait à aggraver les problèmes d'engorgement des réserves d'or noir aux États-Unis.

Des rumeurs non confirmées sur un incendie survenu dans une raffinerie du groupe pétrolier HollyFrontier, à Tulsa, dans Oklahoma (sud) ont aussi accentué ces craintes et ont pesé sur le marché, a souligné M. Flynn.

Interrogé par l'AFP, HollyFrontier, n'a pas souhaité faire de commentaires.

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