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Le désavantage numérique du CH s'avère parfait contre les Canes: gain de 4-1

01/04/2013 10:19 EDT | Actualisé 01/06/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - En cette saison quasi parfaite, le désavantage numérique demeurait l'une des rares préoccupations de Michel Therrien chez le Canadien. Mais cette unité a été sans tache en cinq occasions, lundi au Centre Bell, tandis que l'attaque a fait le nécessaire pour procurer une victoire de 4-1 aux dépens des Hurricanes de la Caroline.

Max Pacioretty, avec ses 10e et 11e buts de la saison — le deuxième dans un filet désert en fin de match —, Andrei Markov, son septième, et Jeff Halpern, son premier de la campagne et son premier en quatre matchs depuis qu'il est de retour avec le Canadien, ont marqué pour le Tricolore. Ils ont ainsi fait la différence au cours d'une soirée où l'unité à quatre du CH a limité les Canes à deux petits tirs au but.

«C'est là un aspect du jeu que nous tenions à corriger, a noté le défenseur Josh Gorges, qui a passé 4:44 sur la glace à quatre contre cinq, lundi. Un aspect du jeu qui deviendra très important dans le dernier droit avant les séries.»

«C'est un sujet qu'on a abordé avec les gars concernés il y a une dizaine de jours et ils ont pris leurs responsabilités, a noté Therrien. Ils ont redoublé d'effort, se sont mis dans les lignes de tir et ils ont apporté beaucoup d'attention aux détails.»

Le club montréalais a balayé sa série de trois matchs contre les Canes cette saison, en plus de prendre trois points d'avance dans la section Nord-Est sur les Bruins de Boston, inactifs lundi. Ceux-ci recevront les Sénateurs d'Ottawa, mardi.

Nathan Beaulieu a amassé une mention d'aide, son premier point à son deuxième affrontement dans la LNH. Auteur d'une aide, P.K. Subban a continué de se maintenir au plus fort de la lutte parmi les meilleurs pointeurs de la LNH chez les défenseurs.

«Il en est à ses premiers moments dans la Ligue nationale et il doit y aller à petits pas, a dit Therrien de Beaulieu. Il doit se concentrer à bien jouer dans sa zone, s'assurer d'avoir une bonne relance. Compte tenu que ce n'était que son deuxième match, on est satisfait.»

Jordan Staal a enfilé le seul but des Hurricanes, une équipe qui n'a récolté que trois points au classement à ses neuf dernières sorties, alors qu'elle lutte pourtant pour la huitième et dernière place donnant accès aux séries dans l'Association Est.

«Notre jeu de puissance nous a hanté toute la saison, a dit Staal de la pénible soirée des siens en supériorité numérique. Dans ce contexte-là, c'est à nous d'avoir l'instinct du tueur. Nous réalisons de bons jeux, mais il faut trouver le moyen de marquer quand c'est le temps.»

Carey Price a effectué 18 arrêts à son 300e match en carrière en saison régulière. Justin Peters a affronté 28 tirs avant d'être remplacé — en vain — par un sixième attaquant en fin de match.

Colby Armstrong s'est blessé à une jambe — à un genou, peut-être — lors d'un contact accidentel avec Patrick Dwyer, des Hurricanes, en début de troisième période. Il n'est pas revenu au jeu. Therrien n'était pas en mesure de donner de plus amples détails après le match.

Le Tricolore poursuivra sa semaine de travail mercredi à Philadelphie, contre les Flyers, avant de recevoir les Jets de Winnipeg et les Bruins au Centre Bell, jeudi et samedi respectivement.

Une baisse de régime vite corrigée

Le trio de Tomas Plekanec a permis au CH de bien amorcer la rencontre, mais une baisse de régime a fini par ouvrir la porte aux Hurricanes et Staal a marqué à 3:38 de la première période. Celui-ci a profité de l'effort de Dwyer, qui s'est frayé un chemin entre Markov et Alexei Emelin.

Les joueurs montréalais ont vite repris l'initiative et ç'a donné deux jeux de puissance successifs. Markov a égalé le score dès le début du deuxième avantage numérique quand, à 15:03, il a décoché un tir de la ligne bleue. Brendan Gallagher a permis au Canadien de contrôler la rondelle dès la mise en jeu et il a remis à Subban, qui a relayé de l'autre côté à Markov.

Le Canadien n'a pas joué son meilleur hockey en deuxième — encore —, mais il a quand même enfilé le seul but de l'engagement. Halpern, à 1:46, a alors saisi une rondelle libre dans l'enclave, après que Beaulieu ait décoché un premier tir bloqué en défense.

Mêlé à plusieurs épreuves de force le long des bandes, Subban a été pénalisé deux fois en période médiane, sans dommage toutefois.

Sans prendre de chance inutile à l'attaque, le Canadien s'est appliqué à contrôler le jeu en troisième. David Desharnais raté de belles occasions quand, par deux fois, il a eu le but d'assurance sur la lame de son bâton, gracieuseté de Pacioretty, mais ce dernier s'en est finalement chargé — d'abord à 10:58 quand il a contourné Dwyer à l'aile droite et repris le retour de son propre tir, puis dans la dernière minute, quand il est allé récupéré un dégagement en zone adverse.

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