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Le Canada ouvre une mission diplomatique en Irak

01/04/2013 10:40 EDT | Actualisé 01/06/2013 05:12 EDT

Le ministre des Affaires étrangères du Canada, John Baird, a annoncé lundi l'ouverture d'une mission diplomatique à Bagdad lors d'une rare visite en Irak.

« L'ouverture de cette mission diplomatique constitue un jalon historique dans les relations entre le Canada et l'Irak, et survient à un moment crucial. Dix ans après l'intervention en Irak, l'économie irakienne compte parmi celles qui croissent le plus rapidement au monde, malgré l'existence de tensions sectaires profondes », a affirmé le ministre Baird.

« Compte tenu du conflit qui fait rage dans la Syrie avoisinante, de la poursuite sans relâche par le régime de l'ayatollah [Ali Khamenei] d'une hégémonie sectaire et de ses ambitions nucléaires, compte tenu également de la présence d'un allié de l'OTAN et partenaire économique à la frontière nord de l'Irak, l'ouverture de cette mission diplomatique à Bagdad témoigne de l'intention du Canada d'élargir ses rapports avec un acteur clé sur la scène régionale », a-t-il ajouté.

Ottawa estime que « des perspectives attrayantes s'offrent en Irak pour les intérêts du Canada sur le plan du commerce et de l'investissement, y compris dans le nord du pays », où le gouvernement canadien entend élargir son dialogue avec les dirigeants à Erbil.

La nouvelle mission à Bagdad sera située dans l'ambassade britannique, tandis que l'ambassadeur du Canada en Irak restera en Jordanie, d'où il continuera de gérer les relations bilatérales au niveau stratégique.

Cette visite de John Baird en Irak, qui s'inscrit dans une tournée au Moyen-Orient, incluant des arrêts en Jordanie, aux Émirats arabes unis, au Qatar, au Bahrain, à Chypre et en Israël, survient alors qu'un nouvel attentat a fait au moins neuf morts ce lundi à Tikrit.

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