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Saison record pour l'Hôtel de glace de Québec

31/03/2013 03:30 EDT | Actualisé 30/05/2013 05:12 EDT

L'hiver étant terminé, l'Hôtel de glace de Québec fermera ses portes lundi après-midi après avoir connu une année record au chapitre des réservations.

L'établissement a enregistré 5250 nuitées en 2013, contre 4780 l'an dernier. Le président-directeur général de l'Hôtel de glace, Jacques Desbois, attribue cette différence à une augmentation du nombre de touristes américains.

« Depuis la crise de 2009, on avait constaté un ralentissement, un déclin même de la clientèle américaine. Cette année, par contre, au niveau des nuitées, on a assisté à une augmentation de 50 % des réservations provenant des États-Unis », dit M. Desbois.

En revanche, les Québécois auraient été légèrement moins nombreux à passer la nuit à l'Hôtel de glace cette année. M. Desbois évoque la construction du Village des neiges à Montréal, un hôtel de glace de 20 chambres construit au parc Jean-Drapeau, pour expliquer cette baisse de la clientèle locale à Québec.

En tout, l'Hôtel de glace de Québec aura accueilli quelque 100 000 visiteurs cette année, soit sensiblement le même nombre que l'an dernier.

L'établissement avait ouvert ses portes pour une 13e année le 5 janvier. Quarante-quatre chambres, soit huit de plus qu'en 2012, avaient été construites pour une troisième année consécutive sur le site de l'ancien zoo, dans l'arrondissement de Charlesbourg.

L'Hôtel de glace de Québec devait normalement cesser d'accueillir des visiteurs le 24 mars, mais Dame Nature lui a finalement permis de demeurer ouvert jusqu'au 1er avril. C'est seulement la deuxième fois en 13 ans que l'établissement peut se permettre de prolonger sa saison au-delà de la date prévue.

Les ouvriers devront maintenant démonter l'Hôtel et retirer tous les équipements qui s'y trouvent. Ces travaux devraient durer une dizaine de jours.

M. Desbois, qui a élaboré le concept au tournant de l'an 2000, indique que l'établissement sera reconstruit l'an prochain sur le site de l'ancien zoo, un bail de trois ans ayant été signé en 2012. Il devrait rouvrir ses portes au début du mois de janvier 2014.

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