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USA: plainte de juifs spoliés contre la Bavière pour récupérer un Picasso

29/03/2013 03:05 EDT | Actualisé 29/05/2013 05:12 EDT

Les héritiers d'un banquier juif spolié par les nazis ont réclamé devant la justice américaine la restitution d'une oeuvre de Pablo Picasso, "Madame Soler", aujourd'hui exposée à Munich, à l'état allemand de Bavière, a annoncé vendredi leur avocat à Washington.

Une action en justice a été intentée mercredi devant la cour du district sud de New-York par la famille de Paul von Mendelssohn-Bartholdy pour que lui soit restituée cette peinture de la "période bleue" de Picasso, évaluée aujourd'hui à "100 millions de dollars", a indiqué à l'AFP l'avocat de la famille, John Byrne.

Banquier et grand collectionneur d'art, Paul von Mendelssohn-Bartholdy, membre d'une grande famille juive allemande -- dont le compositeur Felix Mendelssohn -- avait confié la toile à un marchand d'art, Justin Thannhauser, en 1934.

Le banquier, dont les avoirs avaient spectaculairement chuté en raison des lois nazies antijuives, avait été obligé de vendre 16 tableaux, dont "Madame Soler", pour obtenir des liquidités.

On ne sait pas si la toile a été achetée par le marchand d'art ou si elle a été simplement consignée chez lui, mais la transaction a été effectuée "sous la contrainte" du régime nazi, dit l'avocat.

En 1964, la toile a été achetée à ce marchand pour 1,6 million de deutsche marks de l'époque, à New York, par Halldor Soehner. Ce directeur des collections publiques de Bavière (BSPC), lui-même ancien nazi, ne s'est posé aucune question sur la provenance de la toile, accuse la plainte.

La BSPC, contactée par l'avocat il y a trois ans, n'a pas répondu aux demandes de restitution, a indiqué l'avocat.

La toile, datant de 1903, est exposée au Musée d'art moderne de Munich.

D'autres oeuvres en possession du banquier, décédé en 1935 d'une crise cardiaque, ont ces dernières années fait l'objet de règlements à l'amiable, notamment avec le Musée d'art moderne MoMa de New York, concernant d'autres oeuvres de Picasso.

ff/are

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