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USA: 4 à 6.000 milliards de dollars pour les guerres en Irak et Afghanistan (étude)

29/03/2013 11:00 EDT | Actualisé 29/05/2013 05:12 EDT

Les guerres en Irak et en Afghanistan vont coûter aux Etats-Unis 4.000 à 6.000 milliards de dollars sur le long terme, et ainsi grever le budget du gouvernement pour les décennies à venir, selon une étude publiée jeudi.

Selon une spécialiste de l'université de Harvard, Linda Bilmes, les Etats-Unis vont devoir s'occuper d'anciens combattants de plus en plus nombreux, environ 2,5 millions, en plus de devoir rembourser les emprunts effectués pour faire face aux coûts des guerres elles-mêmes.

"Une des conséquences de ces choix budgétaires faits durant les guerres en Irak et en Afghanistan, c'est que les Etats-Unis vont à l'avenir devoir limiter leurs dépenses de personnel, de diplomatie, de recherche et développement, et ils devront revoir certaines initiatives militaires", explique le rapport.

"En bref, l'héritage des guerres en Irak et en Afghanistan va perdurer durant des décennies", ajoute l'étude.

Mme Bilmes, qui a travaillé par le passé pour le gouvernement de Bill Clinton, a constaté que les Etats-Unis avaient déjà dépensé 2.000 milliards de dollars pour les deux guerres lancées par George W. Bush.

Mais selon la spécialiste de Harvard, les coûts les plus importants seront le fait des pensions d'invalidité et les soins médicaux dépensés pour les soldats blessés: ainsi, plus de la moitié des 1,56 million de soldats ayant pris leur retraite vont bénéficier de pensions à vie. Un chiffre sans précédent, selon Mme Bilmes.

Ces coûts augmenteront au fil du temps, précise-t-elle, soulignant par exemple que l'année la plus coûteuse pour les dépenses d'invalidité consécutives à la Première guerre mondiale, a été l'année 1969, quand les anciens combattants ont vieilli et ont eu besoin de davantage de soins médicaux.

"Les dépenses futures seront encore plus importantes concernant les deux récents conflits, caractérisés par un taux de survie bien plus important, des pensions plus généreuses et de nouveaux traitements médicaux plus chers", ajoute encore Linda Bilmes.

Les récents sondages d'opinion montrent que les Américains sont de plus en plus fatigués de la guerre en Afghanistan et critiquent la décision de George W. Bush d'envahir l'Irak il y a 10 ans.

Donald Rumsfeld, secrétaire à la Défense sous Bush, avait affirmé avant l'invasion que la guerre coûterait environ 50 milliards de dollars.

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