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Jérusalem: processions du Vendredi saint sous haute surveillance policière

29/03/2013 06:41 EDT | Actualisé 29/05/2013 05:12 EDT

Des dizaines de milliers de pèlerins ont parcouru vendredi dans la Vieille ville de Jérusalem sous la haute surveillance de la police israélienne, le chemin que Jésus a emprunté, selon la tradition chrétienne, en portant sa croix jusqu'au lieu de sa crucifixion.

Avant les festivités célébrant la résurrection du Christ le dimanche de Pâques, des fidèles du monde entier ont ainsi commémoré la mort de Jésus à l'occasion du Vendredi Saint en suivant la célèbre Via Dolorosa.

Des groupes de chrétiens espagnols, indiens, srilankais, philippins notamment ont pris part à la procession le long des stations du chemin de croix de Jésus jusqu'à la basilique du Saint Sépulcre, considéré comme le lieu de sépulture du Christ, a constaté une photographe de l'AFP.

Des milliers de policiers israéliens étaient présents dans et autour de la Vieille ville.

Ces renforts ont été déployés pour protéger les pèlerins d'éventuelles manifestations de Palestiniens lors de la prière du vendredi sur l'Esplanade des Mosquées, à la veille de la "Journée de la terre", avait indiqué auparavant une porte-parole de la police.

La "Journée de la Terre" ("Youm al-Ard", en arabe) marque chaque 30 mars la mort en 1976 de six Arabes israéliens lors de manifestations contre la confiscation de terrains par Israël.

De nombreux juifs étaient également présents dans la Vieille ville de Jérusalem à l'occasion de célébration de la Pessah, la Pâque juive, qui commémore la sortie des juifs d'Egypte selon la tradition biblique, et qui va se poursuivre jusqu'au début de la semaine prochaine.

Les chrétiens représentaient plus de 18% de la population de Terre sainte lors de la création de l'Etat d'Israël en 1948, mais ils sont désormais moins de 2%, pour la plupart orthodoxes, qui fêteront Pâques le 5 mai.

La Via Dolorosa est située dans le secteur oriental de Jérusalem, à majorité arabe et annexé par Israël en juin 1967.

bur-jlr/cnp

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