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Un rhinocéros de Sumatra pourrait avoir été repéré en Indonésie

28/03/2013 09:41 EDT | Actualisé 28/05/2013 05:12 EDT

DJAKARTA, Indonésie - Plusieurs empreintes de rhinocéros de Sumatra auraient été retrouvées sur l'île de Bornéo, en Indonésie, une région d'où on croyait l'animal disparu.

Les empreintes ont été repérées en février par une équipe du Fonds mondial de la nature (WWF) qui était sur place pour étudier les orangs-outans du district forestier du Kutai-Occidental, dans la province du Kalimantan-Oriental.

Un suivi effectué par cette équipe en compagnie d'experts gouvernementaux et de scientifiques de l'université Mulawarman a permis de retrouver de nouvelles empreintes, des traces de cornes, des arbres où les animaux se seraient grattés et des morsures sur certaines plantes.

Le nombre potentiel de rhinocéros demeure toutefois incertain.

On croyait le rhinocéros de Sumatra disparu de la portion indonésienne de l'île de Bornéo depuis les années 1990. Moins de 200 animaux existent toujours à l'état sauvage en Indonésie et en Malaisie; ils sont menacés par le braconnage et par la destruction de leur habitat.

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