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Trente bisons canadiens ont pris l'avion pour la Sibérie

28/03/2013 12:14 EDT | Actualisé 28/05/2013 05:12 EDT
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Trente bisons des bois canadiens sont partis la semaine dernière par avion pour la Sakha, une république russe plus connue sous le nom de Yakoutie, qui s'étend sur plus de 3 millions de km2 dans le nord-est de la Sibérie, a annoncé jeudi l'agence fédérale Parcs Canada.

Les animaux viennent du parc national Elk Island, situé près de Fort Saskatchewan, en Alberta.

Il s'agit du troisième transfert du genre, qui porte à 120 la colonie de bisons canadiens en Yakoutie. Les nouveaux arrivants iront paître dans le parc naturel de Lenskie Stolby, connu notamment pour les célèbres piliers rocheux bordant le fleuve Lena.

L'opération s'inscrit dans un projet international de conservation "pour assurer la survie et le bien-être de ce majestueux animal", a déclaré le ministre canadien de l'Environnement Peter Kent.

Moins connu que le bison des plaines, le bison des bois est une sous-espèce nordique menacée. C'est un animal plus gros, au pelage plus foncé, dont le territoire est situé au nord de celui du bison des plaines.

L'ensemble de l'espèce avait frôlé l'extinction au début du XXe siècle, en raison de la chasse et de l'expansion de l'agriculture.

Le parc Elk avait joué un rôle important dans son sauvetage. En 1906, le plus gros troupeau de bisons des plaines à l'état sauvage avait été acheté à un propriétaire privé aux Etats-Unis par le gouvernement canadien. Quelque 200 bêtes avaient alors été expédiées du Montana en Alberta et finalement installées au parc Elk. La plupart des bisons des plaines vivants descendent de ce troupeau.

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