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Centre de sauvetage maritime:la Garde côtière attend l'évaluation du Commissaire

28/03/2013 09:10 EDT | Actualisé 28/05/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - L'intégration du centre de sauvetage maritime de Québec n'ira pas de l'avant tant et aussi longtemps que le Commissaire aux langues officielles ne sera pas satisfait de la qualité des services offerts en français et en anglais, a fait savoir la Garde côtière canadienne jeudi.

Dans un communiqué, la Garde côtière dit avoir assuré le gouvernement que les services de recherche et de sauvetage pour la partie Est de la région du Québec peuvent être intégrés tout en maintenant le même niveau de service bilingue offert 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, sur lequel peuvent compter les marins actuellement.

Toutefois, ajoute le communiqué, la Garde côtière reconnaît que le gouvernement doit être absolument convaincu que des services en français solides soient assurés avant de procéder à des changements. C'est pourquoi les responsables de la Garde côtière feront appel au commissaire aux langues officielles pour s'assurer que les services en français offerts à partir du centre conjoint des opérations de sauvetage de Halifax soient de niveau égal ou supérieur à ceux qui sont offerts actuellement, annonce aussi la Garde côtière.

Le gouvernement Harper a annoncé plus tôt la fermeture du centre de sauvetage de la garde-côtière de Québec, une décision qui a provoqué beaucoup de remous, le Nouveau Parti démocratique accusant les conservateurs de «mettre en danger la vie des francophones.» La seule solution possible est de le maintenir en opération, a plaidé le NPD, car ce sont les employés de ce centre bilingue qui s'occupaient des appels de détresse des pêcheurs et plaisanciers francophones.

Par ailleurs, le Commissaire aux langues officielles, Graham Fraser, a décidé de devancer d'une semaine son suivi sur ses recommandations faites en août dernier à la garde-côtière. Il s'assurera ainsi de pouvoir le faire avant la date du déménagement des activités du centre vers celui de Halifax, prévue pour le 15 avril. M. Fraser devait déterminer si cette fermeture constitue une contravention à la loi sur les langues officielles.

Et alors que la saison de la pêche au homard dans l'est du pays arrive à grands pas, ainsi que la saison estivale qui amènera son lot de vacanciers sur les eaux, le NPD a jugé qu'il y a urgence d'agir, avaient fait savoir mercredi des députés néo-démocrates lors d'un point de presse, à Ottawa.

«La Garde côtière ne procédera pas à l'intégration tant que le commissaire aux langues officielles ne partagera pas le niveau de confiance de la Garde côtière à l'égard du bilinguisme du centre conjoint des opérations de sauvetage de Halifax», indique-t-on dans le communiqué du service de sauvetage maritime.

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