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USA: avec le vieillissement, les survivants au cancer seront plus nombreux

27/03/2013 11:33 EDT | Actualisé 27/05/2013 05:12 EDT

Le nombre de survivants au cancer devrait augmenter de 31% d'ici 2022 aux Etats-Unis, en raison principalement du vieillissement de la population, selon un rapport de l'American Association for Cancer Research publié mercredi.

Actuellement 13,7 millions, les survivants au cancer --soit les personnes qui ont vécu cinq ans sans réapparition de la maladie-- seront 18 millions dans dix ans, précise l'étude parue dans la revue Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

"Cette augmentation résultera surtout du vieillissement de la population", explique le Dr Julia Rowland, directrice du Bureau de la survie au cancer aux Instituts nationaux de la Santé (NIH), principal auteur des travaux.

"D'ici 2020, les deux-tiers des survivants au cancer seront âgés de 65 ans et plus", précise-t-elle dans un communiqué.

Toutefois la survie varie selon les types de cancer.

Les femmes avec un cancer du sein représentent actuellement 22% des survivants de tous les cancers, tandis que les hommes atteints d'une tumeur cancéreuse de la prostate représentent jusqu'à 20% des guérisons.

En revanche les survivants au cancer du poumon, deuxième cancer le plus diagnostiqué, ne représentent que 3% du total.

"Les hommes atteints d'un cancer de la prostate ont un taux de survie de cinq ans de près de 100%, tandis que chez les femmes avec un cancer du sein, où d'importants progrès ont aussi été réalisés, la survie à cinq ans est passée de 75% en 1975 à près de 89% en 2012", précise le Dr Rowland.

"Mais nous avons vraiment besoin de meilleurs outils de diagnostic et de traitements plus efficaces contre le cancer du poumon", insiste-t-elle.

Pour le Dr Rowland, la forte augmentation de la population de survivants du cancer va créer de nouveaux défis pour le système de santé, car les personnes diagnostiquées avec un cancer sont souvent atteintes d'autres pathologies requérant des soins.

"Garantir que ces malades vivent non seulement une longue vie mais aussi en bonne santé sera un défi fondamental pour la société", juge le Dr Rowland.

De 2000 à 2009, le taux des décès aux Etats-Unis ayant résulté du cancer a baissé de 1,8% par an chez les hommes, de 1,4% chez les femmes et de 1,8% chez les enfants jusqu'à l'âge de 14 ans, indique un rapport de l'American Cancer Society (ACS) publié en janvier.

Le cancer a fait 577.190 morts en 2012 aux Etats-Unis, 301.820 hommes et 275.370 femmes, et 1,6 million de nouveaux cas ont été diagnostiqués, selon l'ACS.

js/are

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