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Italie: la Cour de cassation annule l'acquittement d'Amanda Knox

26/03/2013 06:07 EDT | Actualisé 26/05/2013 05:12 EDT
AP
FILE - In this Tuesday Sept. 16, 2008 file photo, then murder suspect Amanda Knox is escorted by Italian penitentiary police officers from Perugia's court after a hearing, central Italy. Amanda Knox was waiting anxiously Monday, March 25, 2013 in Seattle to hear if she will face trial again as Italy's top criminal court considered whether to overturn her acquittal in the murder of her roommate in Italy. Italian prosecutors have asked the high court to throw out the acquittals of Knox and her Italian ex-boyfriend in the murder of 21-year-old British student Meredith Kercher and order a new trial. The court's decision has been postponed to Tuesday.(AP Photo/Antonio Calanni, File)

Nouveau rebondissement dans la saga judiciaire entourant le meurtre sulfureux de l'étudiante britannique Meredith Kercher à Pérouse en 2007: la Cour de cassation italienne a annulé mardi l'acquittement de l'Américaine Amanda Knox et de son ex-petit ami italien.

Acquittés en octobre 2011, Amanda Knox, 25 ans, et Raffaele Sollecito, 29 ans, feront l'objet d'un nouveau procès à Florence (Toscane, centre), a décidé la Cour de cassation en accueillant le recours du parquet de Pérouse (Ombrie, centre).

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, une étudiante de Leeds de 21 ans, avait été retrouvée à demi-nue et dans une mare de sang, le corps transpercé de 43 coups de couteau dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox. L'autopsie a démontré qu'elle avait également été violée.

"Il ne s'agit pas d'une condamnation mais d'une annulation avec renvoi devant un autre tribunal", a tenu aussitôt à préciser l'une des avocates de M. Sollecito, Giulia Bongiorno. "Le nouveau procès signifie que la Cour a décidé que certains détails devaient être approfondis. La bataille continue", a-t-elle ajouté.

Amanda Knox et Raffaele Sollecito, condamnés en première instance à 26 et 25 ans de prison, avaient été complètement innocentés il y a deux ans après quatre ans d'incarcération à Pérouse, une ville universitaire. Dès sa libération, la jeune Américaine avait immédiatement quitté l'Italie pour regagner sa ville natale, Seattle (ouest des États-Unis).

La jeune étudiante est "déçue parce qu'on continue à ne pas (la) croire" mais elle "ne perd pas le moral car elle sait qu'elle est innocente", a indiqué son avocat Carlo Dalla Vedova aux journalistes rassemblés devant la Cour de cassation à Rome, après l'avoir eue au téléphone.

Le procureur général près la Cour de cassation Luigi Riello avait demandé lundi l'annulation de la sentence d'acquittement, estimant qu'elle était le fruit d'un "rare mélange entre violations de la loi et manque de logique".

A l'annonce de l'annulation, l'avocat de la famille Kercher, Francesco Maresca, a brandi le poing en l'air en signe de victoire. "Cette décision servira à établir la vérité finale sur le meurtre de Meredith", a-t-il estimé.

"Nous allons de l'avant pour arriver finalement à un procès qui soit le fruit d'un raisonnement approfondi, ce qui à mon avis n'a pas été le cas devant la Cour d'appel de Pérouse", a-t-il déploré.

Il reste "encore des questions sans réponse et nous voulons tous trouver la vérité", a commenté la soeur aînée de Meredith, Stephanie, se disant "heureuse de ce pas en avant".

Selon le parquet, qui s'était pourvu en cassation au nom de la famille de Meredith, la décision d'acquittement se basait essentiellement sur la fiabilité des tests d'ADN réalisés sur l'arme du crime (un couteau) et devait être "annulée" car le verdict contenait "des omissions et beaucoup d'erreurs".

Amanda Knox, qui ne peut pas être extradée par les États-Unis vers l'Italie, sera probablement jugée par contumace lors de ce nouveau procès dont la date n'est pas encore connue.

Un troisième accusé, Rudy Guédé, originaire de Côte d'Ivoire, est toujours en prison pour ce meurtre, après son jugement dans le cadre d'une procédure séparée où il a partiellement admis certains faits qui lui étaient reprochés.

Mais la famille de Meredith estime qu'il n'a pas agi seul, se basant notamment sur le fait que deux couteaux différents ont été utilisés.

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, une étudiante de Leeds de 21 ans, avait été retrouvée à demi-nue et dans une mare de sang, le corps transpercé de 43 coups de couteau dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox. L'autopsie a démontré qu'elle avait également été violée.

Pour les enquêteurs, les trois jeunes gens ont tué Meredith au cours d'une nuit de sexe, d'alcool et de drogue, un cocktail détonnant qui avait conduit cette affaire à la Une des journaux italiens et anglo-saxons.

Ce tableau saupoudré d'ingrédients croustillants a également inspiré un film.