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Frais d'admission: le Met de New York accusé de flouer les visiteurs

25/03/2013 12:27 EDT | Actualisé 25/05/2013 05:12 EDT
Getty Images
EGYPTIAN HIEROGLYPHS IN THE MET. MUSEUM OF ART, IN NEW YORK

NEW YORK, - Avant que les visiteurs du Metropolitan Museum of Art (le «Met») ne puissent admirer les toiles de Picasso, Renoir et autres Rembrandt, ils sont invités à débourser 25 $ pour les frais d'admission.

Mais plusieurs personnes, surtout les touristes, ne remarquent pas qu'il est écrit, en petits caractères au bas de l'affiche, qu'il s'agit d'une «suggestion».

S'ils demandent des précisions sur les frais d'entrée, on leur répondra que le montant de 25 $ a été fixé à titre indicatif, mais qu'il est nécessaire de payer, même un sou, pour avoir accès aux expositions.

La confusion entourant les frais d'admission de ce musée, qui attire environ six millions de visiteurs par année, est à l'origine du dépôt d'un recours collectif.

Dans cette action judiciaire, les plaignants — un New Yorkais et deux touristes de la République tchèque — accusent le Met de flouer le public en lui faisant croire qu'un coût d'entrée est requis.

Selon le recours collectif, la stratégie de marketing de l'institution muséale contrevient à une loi de l'État de New York prévoyant que le public doit avoir gratuitement accès au musée au moins cinq jours et deux soirs par semaine.

En échange, le musée reçoit une subvention annuelle de la ville et n'a pas à payer le loyer de l'établissement, situé sur la très huppée Fifth Avenue, dans Central Park.

Selon le porte-parole du Met, Harold Holzer, l'institution n'est coupable d'aucune tromperie. Il fait valoir que la politique de contribution volontaire est en place depuis plus de quatre décennies.

«Nous sommes convaincus que les tribunaux verront cette poursuite judiciaire pour ce qu'elle est: une nuisance insupportable», a-t-il affirmé.

En intentant un recours collectif, les plaignants cherchent à obtenir un dédommagement pour les abonnés du musée et les visiteurs qui ont effectué un paiement par carte de crédit au cours des dernières années.

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