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Gand-Wevelgem - Sagan répond à Cancellara, Boonen inquiète

24/03/2013 01:23 EDT | Actualisé 24/05/2013 05:12 EDT

Le Slovaque Peter Sagan qui a remporté dimanche la classique Gand-Wevelgem a concrétisé dans une course majeure son excellente forme, se posant en adversaire numéro 1 du Suisse Fabian Cancellara au Tour des Flandres dans une semaine.

Deuxième à Milan-SanRemo il y a huit jours, encore deuxième vendredi dernier du Grand Prix de l'E3 (le "petit Tour des Flandres") derrière Cancellara, le leader de la formation Cannondale a signé son sixième succès de l'année. Le plus beau.

"J'attendais de gagner une grande classique du Nord. Ces courses, que je considère comme les plus belles, me font rêver et sont faites pour moi", a-t-il déclaré à l'arrivée à Wevelgem au terme d'une épreuve amputée de ses 50 premiers kilomètres en raison des conditions hivernales.

Sagan qui faisait partie d'un groupe de onze échappés (avec notamment l'Autrichien Eisel, l'Espagnol Flecha ou l'Australien Haussler), a attaqué à 3,5 km de la ligne afin d'éviter un sprint qu'il redoutait après sa déconvenue de Milan-SanRemo où il avait été battu de justesse par l'Allemand Gerald Ciolek.

"Je n'ai pas voulu miser sur le sprint. J'avais dix adversaires à surveiller, j'ai pensé que c'était trop... Je me sentais très fort. Attaquer fut sans doute la meilleure décision pour éviter toute mauvaise surprise", a-t-il expliqué.

Boonen et Cancellara abandonnent

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"Cette course n'est peut-être pas du niveau de SanRemo, du Ronde ou de Paris-Roubaix, mais c'est tout de même ma première grande victoire dans une classique. J'en suis très fier", a ajouté le Slovaque de 23 ans.

Une fois n'est pas coutume, la classique flamande la plus favorable aux sprinters n'a pas souri aux hommes les plus rapides.

L'Allemand André Greipel (Lotto) a rapidement fait savoir à ses équipiers qu'il n'était pas dans un grand jour. Le Britannique Mark Cavendish a lui souffert de l'abandon de son équipier de luxe, Tom Boonen. Les autres (Démarre, Degenkolb, Viviani, Hushovd,...) n'ont jamais été dans le coup.

Le Belge Tom Boonen a lui chuté à 65 kilomètres de la ligne, déséquilibré lorsque sa roue avant a heurté un trottoir. Le champion de Belgique, vainqueur de l'épreuve il y a un an, a bien tenté de poursuivre mais a finalement renoncé, grimaçant, visiblement touché au genou.

Le Suisse Fabian Cancellera, soucieux de s'épargner à huit jours du Tour des Flandres, a lui aussi mis pied à terre, lors du dernier ravitaillement à 69 km de la ligne.

Le champion du monde Philippe Gilbert a lui terminé au sein du peloton.

bnl/smr

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