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Tour de Catalogne - 6e étape: Gerrans l'emporte, Martin proche du bonheur

23/03/2013 11:58 EDT | Actualisé 23/05/2013 05:12 EDT

L'Australien Simon Gerrans (Orica-GreenEdge) a remporté samedi la 6e étape du Tour de Catalogne cycliste, 178,7 km entre Almacelles et Valls, l'Irlandais Daniel Martin (Garmin) accentuant lui son avance de 3 secondes en tête du général.

Gerrans a réglé le sprint d'un peloton assez clairsemé, devançant le Belge Gianni Meersman (Omega-Pharma), déjà double vainqueur d'étape, et l'Italien Daniele Ratto (Cannondale).

Le Français Samuel Dumoulin échoue lui au pied du podium.

Gerrans, déjà vainqueur d'une étape du Tour Down Under 2013, disputé sur ses terres, confirme ainsi son bon début de saison.

De son côté, Daniel Martin, qui avait déjà grappillé quelques secondes vendredi, a encore grignoté 3 secondes sur ses poursuivants Joaquim Rodriguez (Katusha) et Nairo Quintana (Movistar) grâce à un sprint-bonification.

Au classement, l'Irlandais possède désormais 17 secondes d'avance sur l'Espagnol Rodriguez et 45 sur Quintana.

Avant la victoire finale de Gerrans, une échappée s'était développée à partir du 112e kilomètre, réunissant huit hommes, parmi lesquels figuraient les Espagnols Mikel Astarloza et Dani Navarro.

Mais ce groupe avait été repris à 4 kilomètres de l'arrivée à Valls.

Cette ville de l'arrière-pays catalan, proche de Tarragone, en profitait pour rendre hommage à son enfant du pays, le cycliste Xavi Tondo, décédé dans un accident domestique en mai 2011 à l'âge de 32 ans.

Il reste désormais un jour à tenir pour l'Irlandais Daniel Martin avant qu'il ne puisse fêter son premier Tour de Catalogne.

Dimanche, la 7e et dernière étape conduira le peloton d'El Vendrell vers Barcelone sur 122,2km, pour un grand final sur les pentes de Montjuic, terrain que Joaquim Rodriguez pourrait juger à son goût pour placer une dernière attaque.

cle/pid

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