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Syrie: les rebelles prennent le contrôle d'une base aérienne stratégique

23/03/2013 09:09 EDT | Actualisé 23/05/2013 05:12 EDT

BEYROUTH - Des rebelles syriens ont pris le contrôle, samedi, d'une importante base de défense aérienne située dans une région stratégique du sud de la Syrie, non loin de la frontière avec la Jordanie. Il s'agit d'une nouvelle victoire pour les insurgés qui cherchent à renverser le régime du président Bachar al-Assad, ont fait valoir des militants.

Des combattants d'un groupe actif dans la portion méridionale du pays ont fait irruption et pris le contrôle de cette base abritant la 38e division à l'issue d'un siège de 16 jours, selon le communiqué publié sur les sites Internet de la Brigade des martyrs de Yarmouk.

La base située près du village de Saïda se trouve non loin de l'autoroute transfrontalière qui relie la capitale syrienne, Damas, et la Jordanie.

Les combats dans les provinces du sud de la Syrie, à proximité des frontières avec la Jordanie et Israël, se sont intensifiés de façon considérable au cours des derniers jours. Les violents affrontements survenus cette semaine dans la région de Quneitra — le long de la ligne de cessez-le-feu entre la Syrie et Israël, dans le plateau du Golan — ont fait des dizaines de victimes, surtout des combattants de l'opposition, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme.

L'organisation installée en Grande-Bretagne soutient avoir répertorié 35 décès dans les rangs de l'opposition en plus d'avoir perdu le contact avec 20 autres rebelles, qui sont présumés morts.

Si les rebelles prenaient le contrôle de la région de Quneitra, cela permettrait à des militants islamistes radicaux de se retrouver en première ligne face aux troupes israéliennes. Les forces rebelles abritent dizaines de groupes, dont la puissante organisation Jabhat al-Nusra, qui entretient des liens avec al-Qaïda.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme, des militants de Jabhat al-Nusra ont participé à l'opération menée à la base de défense aérienne de la province de Daraa. Les rebelles et l'organisation humanitaire ont tous deux rapporté que les rebelles avaient tué le commandant de la base.

Pendant ce temps, à Damas, de nombreux partisans du président syrien Bachar el-Assad se rassemblaient dans le centre-ville afin d'assister aux funérailles de l'un des leaders religieux les plus connus du pays assassiné plus tôt cette semaine lors d'un attentat-suicide à la bombe survenu dans une mosquée.

Les forces de sécurité ont bloqué toutes les rues menant à la mosquée d'Omayyad où les obsèques de cheikh Mohammed Saïd Ramadan al-Bouti, un religieux sunnite et un allié de longue date du régime syrien, avaient lieu.

Le cheikh Al-Bouti, son petit-fils et 48 autres personnes ont été tués jeudi lorsqu'un kamikaze a déclenché ses explosifs à l'intérieur d'une mosquée où l'imam de 84 ans donnait une leçon.

Son assassinat est un coup dur pour le président Assad, qui a juré vendredi de venger sa mort et d'exterminer les militants derrière cette attaque qui s'est déroulée au coeur de la capitale.

Assad et les rebelles qui tentent de le renverser se sont mutuellement accusés d'avoir ordonné l'attentat.

Le cheikh Mohammed Saïd Ramadan al-Bouti, le plus important leader religieux à être tué depuis le début du conflit il y a deux ans, soutenait le régime depuis ses débuts sous le règne de père et prédécesseur de Bachar el-Assad, l'ex-président Hafez el-Assad.

Les sunnites sont majoritaires en Syrie alors que les alaouites, une branche de l'islam chiite à laquelle Assad appartient, sont minoritaires.

Le cheikh Al-Bouti sera enterré à l'arrière de la mosquée d'Omayyad, dont il était l'imam, près de la tombe de Saladin, un dirigeant musulman ayant vécu au XIIe siècle.

Selon la télévision d'État syrienne, Bachar el-Assad était représenté aux funérailles par l'un de ses ministres.

Par ailleurs, des activistes ont rapporté samedi que les insurgés avaient pris le contrôle d'une importante base militaire aérienne dans le sud de la Syrie.

D'après un communiqué mis en ligne par la brigade des Martyrs de Yarmouk, plusieurs groupes de rebelles ont envahi la base après un siège de 16 jours. Celle-ci se trouve près de l'autoroute qui relie Damas à la Jordanie.

La nouvelle a été confirmée par l'Observatoire syrien des droits de l'homme, une organisation militante basée à Londres.

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