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Pietro Mennea, recordman du 200 mètres pendant 17 ans, est décédé

21/03/2013 10:08 EDT | Actualisé 21/05/2013 05:12 EDT

ROME - Pietro Mennea, un champion olympique au sprint qui a détenu le record du 200 mètres pendant 17 ans, est décédé jeudi. L'Italien était âgé de 60 ans.

Mennea est décédé alors qu'il se trouvait dans une clinique à Rome, a indiqué le Comité olympique italien.

Mennea a remporté l'or au 200 m et le bronze au relais 4 x 400 m aux Jeux olympiques de 1980 à Moscou, en plus d'une médaille de bronze au 200 m aux JO de 1972 à Munich.

Mennea a établi une marque mondiale au 200 m quand il a réalisé un temps de 19,72 secondes le 12 septembre 1979. C'était à l'occasion des Jeux mondiaux universitaires, en altitude à Mexico. Il a réédité le record de Tommie Smith (19,83), établi sur la même piste à l'occasion des JO de 1968.

Le record de Mennea a tenu jusqu'à ce que Michael Johnson réussisse un chrono de 19,66 le 23 juin 1996 lors des essais olympiques américains. Johnson a abaissé la marque à 19,32 aux JO d'Atlanta plus tard cette année-là.

Usain Bolt détient le record actuel du 200 m, qui s'élève à 19,19. Le sprinteur jamaïcain l'a enregistré aux Championnats du monde de 2009 à Berlin.

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