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USA: le Sénat vote le financement de l'Etat fédéral jusqu'en septembre

20/03/2013 05:22 EDT | Actualisé 20/05/2013 05:12 EDT

Le Sénat américain a voté mercredi le financement de l'Etat fédéral jusqu'à fin septembre, un pas supplémentaire pour éviter la fermeture partielle des services publics à compter de fin mars.

Le Sénat a amendé une mesure similaire approuvée le 6 mars par la Chambre des représentants. Celle-ci votera le texte amendé dès jeudi, selon une porte-parole républicaine, ouvrant la voie à sa promulgation par le président Barack Obama bien avant la date butoir du 27 mars.

A ce jour, l'Etat fédéral n'a le droit de fonctionner que jusqu'au 27 mars, selon une loi de financement votée en septembre. Sans un vote du Congrès pour prolonger ce financement, les services publics non essentiels seraient dans l'obligation de fermer, avec des centaines de milliers de fonctionnaires potentiellement mis en congés sans solde.

Ce scénario s'est déjà produit fin 1995 pendant 21 jours, lors d'une bataille mémorable entre le président démocrate Bill Clinton et la Chambre républicaine.

Mais depuis des semaines, démocrates et républicains avaient affirmé leur volonté de collaborer pour éviter une telle crise.

Signe de l'amélioration du climat politique, les sénateurs ont voté mercredi à une large majorité (73 voix contre 26) pour financer l'Etat jusqu'à la fin de l'exercice budgétaire 2013, le 30 septembre, sur la base du niveau des dépenses actuelles.

Ce budget temporaire atténue en outre l'impact des coupes budgétaires automatiques dans certains domaines, comme la défense ou les inspections alimentaires, sans toutefois les éliminer. Depuis le 1er mars, chaque agence gouvernementale a vu ses crédits amputés de 5 à 8%, y compris dans les services de douanes, de contrôle aérien ou au sein du FBI.

mlm-ico/rap

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