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USA: la rigueur risque de ralentir la croissance et l'emploi (Fed)

20/03/2013 03:22 EDT | Actualisé 20/05/2013 05:12 EDT

La rigueur budgétaire à laquelle les Etats-Unis s'astreignent depuis janvier, et plus encore depuis le début du mois, risque de ralentir l'économie et les embauches dans le pays, a déclaré mercredi le président de la banque centrale américaine (Fed), Ben Bernanke.

Le Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC) craint que "la politique de restriction budgétaire puisse ralentir la croissance économique et les créations d'emplois dans les mois à venir", a déclaré M. Bernanke lors d'une conférence de presse à Washington.

La Fed estime que les hausses d'impôts entrées en vigueur en janvier et la baisse des dépenses publiques entamée en mars et devant s'étaler sur plusieurs années, coûteront 1,5 point de croissance au pays en 2013, a-t-il dit.

Il a exhorté une nouvelle fois les élus à prendre des mesures pour permettre un rééquilibrage des finances publiques sur le long terme sans menacer la reprise à court terme.

Le FOMC a décidé mercredi de maintenir sa politique de soutien exceptionnel à la reprise économique aux Etats-Unis.

"Nous voyons des améliorations" à l'échelle de l'économie du pays, a déclaré M. Bernanke, citant notamment les derniers chiffres officiels de l'emploi et le niveau des nouvelles inscriptions au chômage, au plus bas depuis quatre ans.

"Ce dont nous voulons nous assurer, c'est que cette amélioration n'est pas temporaire", a-t-il ajouté, rappelant les périodes d'embellie économique suivies de ralentissements par lesquels est passé le pays depuis le début de la reprise à l'été 2009.

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