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Les Bears coupent les liens avec le secondeur Brian Urlacher après 13 ans

20/03/2013 07:14 EDT | Actualisé 20/05/2013 05:12 EDT

CHICAGO - Les Bears de Chicago ont décidé de mettre fin à leur association avec le secondeur Brian Urlacher après 13 saisons.

Le directeur général Phil Emery a indiqué mercredi que les Bears n'avaient pas été en mesure de s'entendre sur un nouveau contrat avec Urlacher, qui a été le coeur et le visage de l'équipe pendant des années. Urlacher, qui a raté les quatre derniers matchs des siens la saison dernière en raison d'une blessure à une cuisse, est donc maintenant joueur autonome.

Invité à huit reprises au Pro Bowl, Urlacher a amorcé 180 matchs entre 2000 et 2012 et a réussi 1779 plaqués, un record d'équipe. Neuvième choix au total lors du repêchage de 2000, il a aussi réussi 41,5 sacs et 22 interceptions, a recouvré 16 échappés et en a provoqué 11. Il a été le joueur défensif par excellence de l'année selon The Associated Press en 2005.

Le président Brian McCaskey a déclaré que l'équipe souhaitait le meilleur à cette «humble étoile».

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