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Martin Fourcade, un deuxième grand Globe de cristal avec panache

07/03/2013 12:26 EST | Actualisé 07/05/2013 05:12 EDT

Le Français Martin Fourcade est un peu plus entré dans l'histoire du biathlon en s'offrant, à seulement 24 ans, un deuxième grand Globe de cristal, récompensant le vainqueur du classement général de la Coupe du monde, en gagnant jeudi l'individuel de Sotchi.

Le suspense était déjà envolé depuis la confirmation mercredi du forfait de son grand rival, le Norvégien Emil Hegle Svendsen, en raison d'un rhume.

Mais le Catalan, vice-champion olympique de mass-start en 2010 et quintuple médaillé aux Mondiaux-2013, a fait preuve de panache en allant chercher la 21e victoire de sa carrière à Sotchi, où il tentera l'an prochain de remporter le seul titre qui manque à son palmarès lors des JO-2014.

Ce succès lui permet de compter 1072 points et une avance de 321 unités au classement général sur Svendsen.

Même après déduction des deux plus mauvais résultats de la saison comme le veut le règlement, le Norvégien ne pourra pas refaire ce retard lors des quatre dernières courses de la saison (sprint de Sotchi samedi et trois épreuves de Khanty-Mansiysk, en Russie, le week-end suivant) où il pourra au maximum glaner 240 points.

"Le classement général, on ne voulait pas le regarder car il y avait une course à gagner aujourd'hui. On est super content du résultat, avec la manière en plus", a réagi l'entraîneur de l'équipe de France masculine, Stéphane Bouthiaux, joint au téléphone par l'AFP.

"C'était loin d'être gagné. Il savait qu'il fallait faire un zéro au dernier tir. Il l'a fait c'est vraiment un monstre!", a-t-il ajouté.

Encore en retard de 16 secondes après ce dernier tir debout, Fourcade a en outre mis les bouchées doubles sur le dernier tronçon à ski pour rattraper Andreas Birnbacher. Auteur d'un 19 sur 20 au total au tir, il a finalement terminé avec 6 sec 9/10 d'avance sur l'Allemand et 31 sec 9/10 sur l'Ukrainien Serhiy Semenov, 3e.

Le Catalan, vainqueur de la première course de la saison à Ostersund (Suède) fin novembre, est le premier biathlète à porter le maillot jaune de leader du début à la fin de la saison.

Déjà assuré du petit globe de la poursuite, il s'est aussi adjugé celui de l'individuel jeudi et est en tête des classements des autres spécialités (sprint, mass-start). Quinze (BIEN 15) fois sur le podium cette saison, il peut donc prétendre à un Grand Chelem comme son compatriote Raphaël Poirée en 2004, seul biathlète à avoir réussi cet exploit en biathlon.

"Je ne sais pas s'il aura une carrière à la (Ole Einar) Bjoerndalen, car ça m'étonnerait qu'il dure aussi longtemps", a commenté Bouthiaux, en référence à la légende norvégienne (11 médailles olympiques, dont six en or, 18 titres mondiaux) qui continue à concourir à 40 ans.

"Mais il est largement en avance sur Bjoerndalen et Poirée au même âge", a-t-il ajouté.

A 24 ans, Fourcade peut en effet aussi se targuer de cinq titres mondiaux pour un total de 12 médailles après son quintuplé à l'édition 2013 le mois dernier en République tchèque.

gf/bvo

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