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USA: une tempête envoie les employés fédéraux en congé

06/03/2013 07:51 EST | Actualisé 06/05/2013 05:12 EDT

WASHINGTON - Les employés du gouvernement fédéral américain à Washington profitaient d'une journée de congé mercredi, en raison de l'arrivée anticipée d'une tempête hivernale qui pourrait déposer une trentaine de centimètres de neige sur la ville.

L'Office of Personal Management des États-Unis a indiqué que tous les employés non-essentiels pouvaient s'absenter du travail mercredi.

Des chutes de neige encore plus abondantes sont attendues en périphérie de la capitale américaine.

Des centaines de vols ont déjà été annulés dans la région, notamment aux aéroports Dulles et Reagan.

La tempête avait laissé 25 centimètres de neige sur Chicago en fin de journée mardi, et des écoles étaient fermées au Minnesota, au Wisconsin et dans l'Illinois. Un millier de vols ont été annulés aux deux aéroports de Chicago.

Une semi-remorque a dérapé sur une route enneigée dans l'ouest du Wisconsin, coûtant la vie au chauffeur. Une deuxième personne, que l'on croit être un passager, manque toujours à l'appel.

De nombreux États de la côte Est des États-Unis ont mis leurs équipes d'urgence sur un pied d'alerte pour répondre aux pannes de courant qui sont attendues et voir au déneigement des routes.

Des inondations sont également craintes dans plusieurs secteurs.

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