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USA: la Chambre vote le financement de l'Etat fédéral jusqu'en septembre

06/03/2013 02:29 EST | Actualisé 06/05/2013 05:12 EDT

La Chambre des représentants américaine a voté mercredi le financement de l'Etat fédéral jusqu'à fin septembre, premier pas vers un éventuel règlement de la crise que provoquerait la fermeture partielle des services publics à compter de fin mars.

A ce jour, l'Etat fédéral n'a le droit de fonctionner que jusqu'au 27 mars, selon une loi de financement votée en septembre. Sans un vote du Congrès avant cette date-butoir pour prolonger ce financement, les services publics non essentiels seraient dans l'obligation de fermer, avec des centaines de milliers de fonctionnaires mis en congés sans solde.

Ce scénario s'est déjà produit fin 1995 pendant 21 jours, lors d'une bataille mémorable entre le président démocrate Bill Clinton et la Chambre républicaine.

La Chambre --à majorité républicaine-- a voté mercredi par 267 voix contre 151 pour financer l'Etat jusqu'à la fin de l'exercice budgétaire 2013, le 30 septembre, sur la base du niveau des dépenses actuelles.

La semaine prochaine le Sénat, contrôlé par les démocrates, devrait voter sur son propre texte. Les deux versions devront ensuite être "réconciliées" avant que le président Barack Obama ne puisse promulguer la loi.

Mardi, l'exécutif américain a indiqué être "profondément inquiet des conséquences" du texte de la Chambre mais s'est abstenu de formuler une menace de veto dans l'immédiat.

Ce budget temporaire n'annule pas les coupes budgétaires automatiques, entrées en vigueur vendredi. Chaque agence gouvernementale verra ses nouveaux crédits amputés de 5 à 8%, y compris dans les services de douanes, de contrôle aérien ou au sein du FBI.

Plusieurs médias américains soulignaient par ailleurs mercredi que les avertissements de la Maison Blanche sur les conséquences de cette rigueur automatique étaient exagérés dans certains domaines.

Le porte-parole de l'exécutif, Jay Carney, a par exemple prévenu que le personnel de nettoyage du Capitole ne pourrait plus assurer ses "fins de mois" en raison de la suppression d'heures supplémentaires. Mais, comme l'ont indiqué les services du Capitole au Washington Post, ces personnels ne seront affectés que de façon négligeable cette année, à raison de quelques dollars par semaine.

ico/mdm

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