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Europa League - 8e aller: Tottenham-Inter, Gareth Bale à l'affiche

06/03/2013 10:54 EST | Actualisé 06/05/2013 05:12 EDT

Tottenham reçoit l'Inter Milan, affiche des 8e de finale aller de l'Europa League jeudi avec en vedette Gareth Bale, l'ailier londonien qui s'était fait un nom en inscrivant un triplé malgré la défaite 4-3 sur la pelouse du club italien en octobre 2010 en Ligue des champions.

Le Gallois de 23 ans, qui sera suspendu au retour s'il est averti jeudi, dispute actuellement sa meilleure saison (16 buts en championnat) et se montre en grande forme: il vient de marquer 8 buts sur les 7 derniers matches, toutes compétitions confondues.

Celui qui a ainsi grandement contribué à propulser les Spurs à la troisième place du Championnat d'Angleterre avait d'ailleurs réussi un doublé en 16e de finale aller contre Lyon (2-1, 1-1 au retour).

L'Inter Milan n'est plus l'équipe qui avait décroché le triplé en 2010 sous la houlette de José Mourinho, et a toutes les difficultés à s'immiscer dans le top 4 en Serie A.

Les Nerazzurri viennent de perdre coup sur coup Sneijder (transféré) et Milito (blessé), et n'ont que deux attaquants dans leur effectif (Palacio et Cassano), mais se sont aussi spécialisés dans les fins de matches, avec quatre buts inscrits après la 86e minute lors de leurs cinq derniers matches.

Chelsea, champion d'Europe en titre qui avait eu du mal à sortir le Sparta Prague au tour précédent, se rend chez le Steaua Bucarest, tombeur de l'Ajax Amsterdam. Rafael Benitez, entraîneur des Blues sous pression, a décidé de ménager Moses et Ramires, tandis que Ba n'est pas qualifié.

Newcastle et ses "Frenchies" s'en vont défier l'Anzhi Makhachkala d'Eto'o.

Dans ces 8e de finale, huit pays n'ont qu'un représentant, l'Italie en compte deux, la Russie et l'Angleterre trois.

Jeudi (heures GMT):

(17h00) Anzhi Makhatchkala (RUS) - Newcastle (ENG)

(18h00) Stuttgart (GER) - Lazio Rome (ITA)

Plzen (CZE) - Fenerbahçe (TUR)

Steaua Bucarest (ROM) - Chelsea (ENG)

(20h05) Benfica (POR) - Bordeaux (FRA)

Levante (ESP) - Rubin Kazan (RUS)

Bâle (SUI) - Zenit Saint-Pétersbourg (RUS)

Tottenham (ENG) - Inter Milan (ITA)

Matches retour le 14 mars.

ybl/cd/dac

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