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Arabie: libération de cent manifestants pro-islamistes

06/03/2013 03:54 EST | Actualisé 05/05/2013 05:12 EDT

Les autorités saoudiennes ont libéré 100 des 176 manifestants arrêtés vendredi lors d'un sit-in tenu au nord de Ryad pour demander la libération de prisonniers islamistes, a indiqué mercredi la police.

"Cent personnes ont été libérées mardi", a déclaré à la presse le colonel Fahd al-Habdane, porte-parole de la police de la province du Qassim, dont Bouraïda est le chef-lieu. Il a ajouté que "la procédure pour la libération de neuf autres est en cours", sans préciser la nature de cette procédure.

Les 176 manifestants arrêtés, dont 15 femmes, s'étaient rassemblés pour demander la libération de proches condamnés ou poursuivis en justice pour liens avec Al-Qaïda.

La police avait accusé ces manifestants d'"instrumentaliser les affaires d'éléments accusés de crimes et d'activités liés au groupe des déviants pour tenter de provoquer des réactions de l'opinion publique" contre les autorités.

Dans le discours officiel saoudien, "le groupe des déviants" désigne les islamistes extrémistes liés à la nébuleuse d'Al-Qaïda.

De petits groupes de femmes se rassemblent quasi-quotidiennement à Bouraïda, à 400 km au nord de Ryad, pour demander la libération de proches appartenant à la mouvance islamiste extrémiste, bien implantée dans cette région du pays.

En septembre dernier, plusieurs dizaines de proches de prisonniers islamistes ont participé à un rare sit-in devant la prison de Bouraïda pour demander la libération des leurs.

Selon l'Association saoudienne pour les droits civiques et politiques (Acpra), 30.000 personnes seraient actuellement détenues dans le royaume pour appartenance à des groupes islamistes radicaux.

Entre 2003 et 2006, à la suite d'une vague d'attentats, les autorités avaient livré un combat sans merci contre Al-Qaïda en Arabie saoudite. En avril 2011, une source judiciaire avait indiqué que 5.080 personnes soupçonnées de terrorisme étaient en cours de jugement ou avaient été jugées devant une cour spéciale.

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