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Victimes de la rigueur, les visites de la Maison Blanche annulées

05/03/2013 03:11 EST | Actualisé 05/05/2013 05:12 EDT

Les visites de la Maison Blanche, populaires auprès des touristes séjournant à Washington, seront annulées à partir de ce week-end en raison de l'austérité entrée en vigueur la semaine dernière, a annoncé mardi le bureau des visites de la résidence exécutive.

"En raison des réductions de personnel dues aux coupes budgétaires, nous regrettons d'informer (le public) que les visites de la Maison Blanche seront annulées à partir du samedi 9 mars, jusqu'à nouvel ordre", est-il indiqué sur le répondeur téléphonique du bureau, qui centralise habituellement les réservations.

"Malheureusement, nous ne serons pas en mesure de reprogrammer les visites affectées" par ces annulations, précise ce bureau, assurant "beaucoup regretter de devoir prendre ces mesures, en particulier pendant la période du printemps", quand l'affluence des touristes grossit à Washington.

La capitale fédérale, pendant les vacances scolaires de la fin mars, est en effet le théâtre du festival du "cherry blossom", quand les cerisiers plantés près du fleuve Potomac entrent spectaculairement en fleur et attirent des dizaines de milliers de touristes.

La Maison Blanche, classée monument historique et gérée par le service des parcs nationaux, se visite sur réservation, un délai de deux mois étant la norme. Les visiteurs, lors de ces visites sans guide, peuvent voir certaines pièces du sous-sol de la résidence exécutive, ainsi que les salons d'apparat du rez-de-chaussée.

Le premier étage, où se trouvent les quartiers d'habitation privés du président et de sa famille, restent en revanche hors de vue, tout comme l'aile occidentale, organisée autour du fameux Bureau ovale, le centre nerveux de la présidence.

D'importantes coupes dans les dépenses du budget fédéral se sont enclenchées vendredi, conséquence de l'incapacité des républicains et des démocrates à s'entendre sur une façon de réduire les déficits. Le budget a ainsi été amputé de 85 milliards de dollars sur l'exercice expirant le 30 septembre.

Déplorant cet état de fait, le président Barack Obama a affirmé que cette situation se traduirait par des congés sans solde pour des centaines de milliers de fonctionnaires ou contractuels.

tq/rap

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