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USA: 1.200 vols cloués au sol par une tempête de neige dans le Nord

05/03/2013 02:18 EST | Actualisé 05/05/2013 05:12 EDT

Une tempête de neige frappant plusieurs Etats du nord des Etats-Unis et se dirigeant vers la capitale Washington a entraîné mardi l'annulation de plus de 1.200 vols, rendant en outre impraticables les routes dans de nombreuses régions.

Plus d'une dizaine d'Etats, du Minnesota (nord) à la Virginie (est), se trouvaient sur le chemin de cette tempête, qui a provoqué des chutes de neige atteignant jusqu'à 60 cm dans le Montana, dans le nord-ouest du pays.

"Des quantités importantes de neige sont à prévoir, qui vont rendre les déplacements dangereux", ont prévenu les services américains de météorologie, conseillant à la population de ne se déplacer qu'en cas d'urgence.

La tempête devrait atteindre dans la soirée de mardi la ville de Chicago (Illinois, nord), où jusqu'à 25 cm de neige sont attendus. Plus de 800 vols ont été annulés à l'aéroport O'Hare de la ville, une des plus importantes plateformes aéroportuaires américaines, et 240 autres dans l'autre aéroport de Chicago.

Plus de 100 vols ont également été annulés à Minneapolis, dans le Minnesota (nord), selon le site spécialisé FlightAware.

La tempête, accompagnée de vents violents, se déplaçait vers l'Est et devait rencontrer un autre front au-dessus des Appalaches mardi soir. Elle devait toucher ensuite la capitale américaine Washington, dans la nuit de mardi à mercredi, où sont attendues de fortes chutes de neige pouvant conduire à l'annulation de certains événements.

"La dépression va se transformer en une tempête plus puissante encore en atteignant les Etats bordant l'Atlantique", a souligné auprès de l'AFP Dan Petersen, des services nationaux météorologiques.

"Il pourrait y tomber une neige lourde, qui pourrait faire céder des branches d'arbres ou des lignes électriques", a-t-il ajouté.

Quelque 10 à 20 cm de neige sont attendus à Washington.

mso-mdm/sam

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