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Nadal battu par Del Potro en exhibition mais prêt à jouer sur dur

05/03/2013 04:08 EST | Actualisé 04/05/2013 05:12 EDT

L'Espagnol Rafael Nadal a affirmé lundi soir qu'il était prêt pour jouer sur les terrains durs d'Indian Wells cette semaine après avoir été battu lors d'un match exhibition par l'Argentin Juan Martin Del Potro 7-6 (7/4), 6-4 au Madison Square Garden de New York.

"Je suis très heureux", a déclaré Nadal, absent sept mois du circuit à cause de problèmes au genou gauche, avant de faire un retour probant sur les courts en terre battue.

"Cà a été un mauvais moment quand j'ai décidé de ne pas jouer à l'US Open. Il semble que tout va bien à présent", a-t-il dit.

Nadal a été finaliste du tournoi de Vina del Mar et a gagné à Sao Paulo et Acapulco depuis son retour sur les courts début février, remportant ainsi 12 matches sur 13.

Del Potro a déclaré de son côté qu'il était surpris de la vitesse à laquelle Nadal avait recommencé à gagner des tournois.

Il a estimé qu'il ne faudrait pas beaucoup de temps pour que l'Espagnol soit en mesure de remporter un nouveau titre du Grand Chelem.

"C'est une bonne chose pour tout le monde que Rafa soit de retour", a déclaré Del Potro. "Son niveau de jeu est impressionnant. Il va concourir pour la place de N.1 très prochainement".

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