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Le robot martien Curiosity devrait reprendre ses activités d'ici une semaine

05/03/2013 03:37 EST | Actualisé 05/05/2013 05:12 EDT

Le robot martien américain Curiosity, mis en veilleuse jeudi dernier à titre de précaution pour régler un problème d'ordinateur, devrait reprendre toutes ses activités scientifiques d'ici la semaine prochaine, a indiqué la Nasa sur son site internet.

Le 28 février, les ingénieurs avaient transféré sur un ordinateur de secours le résultat des opérations du robot effectuées depuis son arrivée sur Mars le 6 août, en raison d'un dysfonctionnement de la mémoire "flash" de son ordinateur principal.

"Nous faisons de bons progrès pour revenir à la normale", a dit Richard Cook, le responsable du programme au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa à Pasadena, en Californie, dans un communiqué publié lundi soir, prévoyant un retour à la normale d'ici la semaine prochaine.

"Nous devons encore effectuer une série d'opérations test avec l'ordinateur comme la position du bras robotisé du robot et de son mât...", a-t-il ajouté.

La cause du problème de mémoire reste indéterminé, a précisé la Nasa.

Comme la plupart des vaisseaux spatiaux, Curiosity a un ordinateur de secours permettant de prendre la relève en cas de problème.

Curiosity n'a jamais perdu le contact avec la Terre, avait précisé précédemment la Nasa.

Le robot à six roues est le plus sophistiqué envoyé sur une autre planète, avec à son bord dix instruments scientifiques. Il s'est posé en août dans le cratère de Gale.

L'objectif de sa mission d'au moins deux ans est de déterminer si la vie microbienne a pu exister dans le passé sur la planète rouge.

Le robot a récupéré le 20 février le premier échantillon provenant de l'intérieur d'une roche sédimentaire que sa foreuse avait percée dix jours avant, une première planétaire en dehors de la Terre.

L'échantillon après avoir été passé au tamis a été transféré dans le laboratoire de chimie et de minéralogie (Chemistry and Mineralogy, ou CheMin) de Curiosity.

js/mdm

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