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Nacer Bouhanni remporte au sprint la première étape du Paris-Nice

04/03/2013 03:02 EST | Actualisé 04/05/2013 05:12 EDT

NEMOURS, France - Le Français Nacer Bouhanni a devancé le vétéran Italien Alessandro Petacchi au sprint et remporté la première étape du Paris-Nice.

Bouhanni s'est détaché de Petacchi lors des 100 derniers mètres et il a complété les 195 kilomètres de cette étape sur le plat entre Saint-Germain-en-Laye et Nemours en quatre heures 47:24 minutes. L'Italien Elia Viviani s'est classé troisième avec le même chrono.

Bouhanni a endossé le maillot jaune de leader qu'il a pris de son compatriote Damien Gaudin, vainqueur du prologue dimanche. Gaudin demeure au deuxième rang du classement général devant un autre Français, Sylvain Chavanel.

«Être capable de porter le maillot jaune au Paris-Nice, c'est quelque chose d'énorme, a confié Bouhanni. On m'avait beaucoup parlé de Paris-Nice. J'ai été très sollicité et je savais qu'on attendait beaucoup de moi. Gagner dès la première étape va me libérer.»

L'Allemand Marcel Kittel et le Belge Tom Boonen figuraient parmi les favoris avant l'étape mais ils ont été largués lorsque le peloton a éclaté avec 20 kilomètres à faire et ils n'ont pu revenir.

Le Portugais Rui Costa, vainqueur du Tour de Suisse l'an dernier, a déclaré forfait après s'être blessé au poignet gauche lors d'une chute. Le Français Pierrick Fedrigo, victime de la grippe, a lui aussi abandonné pendant l'étape.

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