NOUVELLES

Le quart des Ravens Joe Flacco signe le plus lucratif contrat dans l'histoire de la NFL

04/03/2013 03:13 EST | Actualisé 04/05/2013 05:12 EDT

OWING MILLS, États-Unis - Le quart des Ravens de Baltimore Joe Flacco a signé un nouveau contrat de six ans au montant de 120,6 millions $ US, lundi, ce qui fait de lui le joueur le mieux payé dans l'histoire de la NFL.

Le joueur par excellence du Super Bowl recevra 29 millions $ en boni de signature et 52 millions $ en argent garanti. Il touchera 51 millions $ au cours des deux premières années de l'entente.

«Ce n'est pas vraiment une question d'argent, il s'agit plutôt d'avoir droit à une marque de respect», a déclaré Flacco dans les minutes qui ont suivi l'annonce de l'entente.

Flacco est le premier quart partant dans l'histoire de la NFL à avoir atteint les séries à chacune de ses cinq premières saisons. Il a mené les Ravens à neuf victoires au cours de cette séquence, un exploit qu'un seul autre quart, Tom Brady, a réussi au cours des cinq premières années de sa carrière.

Flacco a lancé 11 passes de touché sans commettre d'interception durant les séries éliminatoires et il a mené les Ravens à la victoire contre les 49ers de San Francisco dans le match du Super Bowl.

«Il est l'une des raisons principales pour lesquelles nous avons participé aux séries cinq années de suite et disputé trois matchs de championnat de l'Association américaine. Et, maintenant, nous sommes les champions du Super Bowl alors que Joe a été le joueur par excellence», a noté le directeur général des Ravens Ozzie Newsome.

De l'avis de plusieurs, ce sont sans doute les prestations de Flacco au cours des récentes séries qui lui ont permis de décrocher le gros lot. Le quart de 28 ans avait toutefois une opinion un peu différente là-dessus.

«Je crois être un atout au sein de cette équipe, a-t-il dit. Le fait que nous avons remporté le Super Bowl découle de ça. Mais si nous n'avions pas remporté le Super Bowl cette année, je crois que ma valeur aurait été la même.»

En signant son contrat dès lundi, Flacco a évité qu'on lui donne le statut de joueur d'exception, ce qui aurait affecté le plafond salarial des Ravens en 2013.

«Je sais que nous avons plusieurs bons joueurs dans l'équipe et j'adore jouer avec ces gars-là, alors il est à espérer que ça fonctionne bien pour l'organisation et que nous puissons garder le plus de joueurs possible», a-t-il déclaré.

Flacco avait rejeté une généreuse offre de contrat avant la saison 2012, et sa décision de le faire s'est avéré fort judicieuse.

«Ça n'a jamais été une question d'argent, mais c'était certainement une question d'obtenir du respect et d'avoir le sentiment qu'on me respectait ici, a-t-il affirmé. Le fait que nous en soyions arrivés à une entente et qu'ils aient fait de moi (le joueur le mieux payé dans l'histoire de la NFL) me donne assurément de bonnes raisons d'être fier de la façon dont j'ai joué et de l'évaluation qu'ils font de moi.»

PLUS:pc