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Le Bureau de la concurrence s'entend avec Bell sur l'achat d'Astral

04/03/2013 04:39 EST | Actualisé 04/05/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - La transaction Bell-Astral a franchi une étape importante, lundi.

Le Bureau de la concurrence a annoncé avoir conclu une entente avec Bell Canada (TSX:BCE) concernant sa proposition d'achat d'Astral Media (TSX:ACM.A).

Le Bureau contraint Bell à vendre plusieurs chaînes de télévision d'Astral.

Néanmoins, Bell conserverait huit des chaînes d'Astral, incluant le Movie Network, HBO Canada et TMN Encore, de même que les services de langue française SuperÉcran, CinéPop, Canal Vie, Canal D, VRAK TV, et ZTélé.

Selon l'organisme, l'entente permettra de «préserver la concurrence» dans les services de programmation télévisuelle payante et spécialisée en français et en anglais au Canada.

«Les consommateurs qui paient pour la programmation télévisuelle veulent un plus grand choix, des produits plus novateurs et des prix raisonnables», a fait valoir John Pecman, commissaire de la concurrence par intérim.

«L'accord est essentiel pour continuer à proposer aux consommateurs une offre diversifiée et assurer le maintien d'une réelle concurrence dans ce domaine.»

La transaction, qui est évaluée à 3,38 milliards $, doit encore obtenir l'approbation du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC). Le CRTC doit rendre une nouvelle décision concernant la deuxième mouture du projet de transaction, après avoir rejeté la première.

En novembre, les deux entreprises montréalaises avaient révisé leur première proposition en fonction des inquiétudes formulées par le CRTC. L'organisme de réglementation se préoccupait notamment des parts d'auditoire dans le marché de langue anglaise.

Corus (TSX:CJR.B) a fait état lundi d'une entente avec Bell visant à acquérir les 50 pour cent de participation restants de Télétoon et deux stations de radio d'Ottawa, une fois la transaction Bell-Astral complétée.

Corus, établie à Toronto, détiendrait alors en propriété exclusive Télétoon et Télétoon Rétro (en français et en anglais), le Cartoon Network et les stations de radio CKQB-FM et CJOT-FM.

En plus, Corus a conclu une entente avec Bell et Shaw Media afin d'acquérir leur participation respective de 50 pour cent dans les chaînes spécialisées francophones Historia et Séries +.

Ces transactions de Corus sont évaluées à 494 millions $.

Un processus d'enchères — qui est déjà en cours — doit permettre à Bell de vendre les services de langue anglaise Family (y compris Disney Junior) et Disney XD, et les services de langue française Disney Junior, Musimax et MusiquePlus.

Bell a aussi indiqué lundi qu'elle se départira de dix stations de radio de langue anglaise, à Vancouver, Winnipeg, Toronto et Calgary.

Bell Media continuerait d'exploiter TSN Radio 690 à Montréal comme station de sports de langue anglaise. Dans sa première demande, Bell proposait d'en faire une station de sports de langue française, ce qui avait soulevé l'ire de la communauté anglophone.

Le Bureau a dit avoir déterminé qu'en l'absence de cet accord, l'acquisition des chaînes de télévision payantes et spécialisées d'Astral par Bell se serait «vraisemblablement traduite» par une augmentation des prix, une innovation moindre et un choix réduit de programmation télévisuelle.

Le CRTC doit se prononcer sous peu sur la tenue de nouvelles audiences publiques et sur le contenu de la nouvelle proposition.

Les deux entreprises se donnaient jusqu'au 1er juin, et même jusqu'à la fin juillet si nécessaire, pour conclure la transaction. Au moment de la première annonce, en mars 2012, Bell et Astral espéraient une clôture de la transaction à l'automne 2012, avant que ne tombe le premier rejet par le CRTC.

Astral possède actuellement 25 canaux de télévision spécialisés, 84 stations de radio et un réseau d'affichage publicitaire extérieur. Bell est pour sa part propriétaire du réseau CTV, de TSN, de RDS et de plusieurs stations de radio, entre autres.

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