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ATP - Acapulco: Rafael Nadal en finale contre David Ferrer

02/03/2013 01:34 EST | Actualisé 01/05/2013 05:12 EDT

Rafael Nadal a passé son premier vrai test depuis son retour de blessure en battant vendredi en demi-finale du tournoi ATP d'Acapulco (terre battue) son compatriote Nicolas Almagro en deux sets, mais aura fort à faire samedi en finale contre David Ferrer.

Nadal, tête de série N.2 et N.5 mondial, s'est qualifié vendredi pour sa troisième finale en trois tournois depuis son retour en compétition début février, après sept mois d'absence sur blessure, grâce à une victoire 7-5, 6-4 sur Almagro (N.3), qui n'a encore jamais gagné face à lui en neuf rencontres.

Avant d'affronter le 12e mondial, le classement moyen des onze joueurs que Nadal avait rencontrés depuis son "come back" était 94e mondial.

Finaliste à Vina del mar (Chili) pour son retour sur les courts puis vainqueur à Sao Paulo (Brésil), le Majorquin de 26 ans n'avait joué aucun des 25 meilleurs mondiaux avant de battre Almagro de manière convaincante.

Il a montré un réalisme exemplaire dans les points importants, sauvant les quatre balles de break d'Almagro, et a su faire la différence dans les moments cruciaux, prenant le service adverse à 5-5 pour servir pour le premier set, et ensuite à 4-4 pour servir pour le gain du match.

Il a passé le cap des demi-finales pour la 43e fois consécutive dans un tournoi sur terre battue. Son seul échec à ce stade remonte à 2003.

Nadal n'a pas perdu un set pour arriver en finale alors que le Valencien Ferrer, tête de série N.1, en a cédé un vendredi en demi-finales à l'Italien Fabio Fognini, qu'il avait pourtant écarté sans ménagement (6-2, 6-1) la semaine dernière en quart de finale à Buenos Aires, où il avait conservé son titre.

N.4 mondial, triple tenant du titre à Acapulco, il n'a jamais battu Nadal en finale d'un tournoi sur terre (6 défaites), et sa seule victoire face à lui sur cette surface remonte à leur premier match, en 2004 à Stuttgart.

Ferrer, qui convoitera déjà son 3e titre de la saison, après Auckland et Buenos Aires, aura toutefois l'avantage de jouer contre un Nadal pas encore pleinement rassuré par son état de santé.

Nadal n'a pas caché depuis sa reprise qu'il jouait encore avec quelques douleurs dans le genou, mais a assuré en début de semaine qu'il comptait bien être de la partie au Masters 1000 d'Indian Wells (Etats-Unis), à partir de la semaine prochaine, son premier tournoi sur ciment depuis près d'un (Miami 2012)

Sa blessure au genou gauche (syndrome de Hoffa) lui a fait manquer en 2012 les JO, l'US Open et l'Open d'Australie.

bpe/gv

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