NOUVELLES

WTA-Florianopolis/Demi-finale: Venus Williams éliminée par Olga Puchkova

01/03/2013 06:26 EST | Actualisé 01/05/2013 05:12 EDT

L'Américaine Venus Williams, tête de série N.1, a été éliminée vendredi 4-6, 6-4, 7-5 en demi-finale du tournoi WTA sur dur de Florianopolis par la Russe Olga Puchkova, 25 ans, 109e joueuse mondiale.

L'aînée des soeurs Williams, 20e au classement WTA, 44 titres sur le circuit, dont 7 tournois du Grand Chelem, était la grande favorite de ce tournoi.

Puchkova, qui fut un grand espoir du tennis féminin, avait atteint le 32e rang mondial en 2007, avant de plonger au classement, à cause de blessures et du cancer dont son père a été victime. La guérison de son père et entraîneur semble lui avoir donné un nouvel élan.

Puchkova sera opposée en finale à la Roumaine Monica Niculescu, 75e mondiale, qui a éliminé sèchement la Française Kristina Mladenovic, 58e et tête de série N.7, 6-0, 6-2, dans l'autre demi-finale.

C'est la première fois que Florianopolis, ville de naissance de l'ancien champion brésilien de Roland-Garros Gustavo Kuerten, accueille un tournoi WTA.

eb/sk

PLUS:afp